Alimentacion de la persona activa

O sea usted

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Cómo es nuestro cuerpo desde el punto de vista nutricional. Que clase de animal somos. Esto lo responderemos con base en nuestra evolución y en los hábitos alimenticios de la mayoría de los humanos.

Ver también nuestros COMENTARIOS CORTOS derivados de las consultas que constantemente nos llegan a través de facebook o nuestro formulario de contacto

COMENTARIOS CORTOS

Introducción

Somos lo que comemos, dijo Hipocrates, padre de la medicina hace miles de años y eso es realmente cierto ya que el único aporte de nuestros padres se limita a dos pequeñas células que no llegan ni a un gramo de peso. Todo lo demás que tenemos en nuestro cuerpo proviene de lo que hemos recibido desde nuestro ambiente sean alimentos, conocimientos o productos que han ingresado a través de la piel, de los pulmones o por medio de los órganos de los sentidos.

El Anabolismo y el Catabolismo

El metabolismo del ser humano y de cualquier otro ser vivo depende de dos procesos fundamentales EL ANABOLISMO o sea la producción de nuevo tejido y el CATABOLISMO o la destrucción de tejidos existentes

Mecanismo del apetito y regulación de la alimentación

Definimos alimentación como «EL PROCESO FISIOLÓGICO ENCARGADO DE MODIFICAR LOS SUSTRATOS ENERGÉTICOS INGERIDOS Y PONERLOS A DISPOSICIÓN DEL METABOLISMO CELULAR» y ese proceso lo podemos dividir en cuatro etapas:

1. Etapa inicial o pre alimentaria

2. La ingesta (contemplando la cantidad y calidad ingerida)

3. Etapa post ingesta o digestivo-absortiva

4. Etapa celular o metabólica.

Composición Corporal

¿Cuál es la razón por la que no podamos simplemente comer bien y comer sabroso?.¿Por qué nos tienen que decir que toda la comida saludable será siempre insípida, poco condimentada y con un “gusto” totalmente desabrido?.

Composición Corporal No 2

Cuando tratamos de llenar un recipiente debemos saber cómo está formado y con qué compartimentos cuenta y cuando nos proponemos a formular una dieta para un ser humano, debemos asimismo conocer su composición básica.

La alimentación familiar

No hay duda de que los hijos imitan a los padres. Esto es lo que sucede al menos en los primeros años de la vida y definitivamente la mejor manera de educar es con el ejemplo.

Desafortunadamente, cuando se trata de la alimentación familiar muchos padres y abuelos practican la doctrina de “Haga lo que yo digo y no lo que yo hago”, particularmente en lo que se refiere a los hábitos personales y a la alimentación.

La Cadena Alimenticia, donde se ecuentra el hombre en esa clasificación

Todos hemos oído o hemos hablado de la cadena alimenticia e incluso en películas de caricaturas nos hablan de la posición de un determinado animal en dicha escala siempre insistiendo en que nosotros, los humanos, nos encontramos en la parte más alta.

El Oxígeno carburante universal,

El oxígeno (generador de ácido en su descripción original) es un elemento gaseoso de molécula diatómica (o sea formada por dos átomos, ocho protones y ocho neutrones) que tiene un peso atómico de 16 y que es bastante estable en su forma gaseosa. Fue descubierto accidentalmente por un sacerdote y niño genio inglés de Yorkshiere llamado Joseph Priestley en el año 1733. Este científico fue hijo de un comerciante de lanas y desde su infancia fue un niño prodigio. Aprendió a leer a los 3 años y a los 16 ya dominaba el griego, el latín y el hebreo. Después decidió aprender por su propia cuenta francés, italiano y alemán. Una vez hubo terminado sus estudios, intentó satisfacer a su familia probando suerte en el sacerdocio, pero su mente despierta le hizo incursionar con el mundo de la química y la ciencia.

Sustratos energéticos o alimentos

El otro elemento que necesitamos y almacenamos en nuestro cuerpo es la ENERGÍA, la cual obtenemos de los llamados SUSTRATOS ENERGÉTICOS o alimentos.

En la naturaleza la energía se acumula en forma de energía de enlace o química en las uniones entre diferentes sustancias que, al formarse utilizan el mecanismo inverso al que vimos en la sección del oxígeno. En vez de oxidación utilizan la REDUCCIÓN y, en ese proceso, liberan oxígeno.

Glucosa Vs Fructosa

Entre los azúcares presentes en nuestra dieta, los dos monosacáridos principales son la glucosa y la fructosa, que juntos, conforman la sacarosa o azúcar de mesa. Sin embargo, siempre se ha asociado la palabra glucosa a fuente de energía y también a sus valores en sangre contra los que luchan los diabéticos y por el contrario, la palabra fructosa se asocia a fruta por lo que resulta mejor vista por todos.

Los Carbohidratos

Son sustancias formadas por carbono, hidrógeno y oxígeno y se llaman así porque la proporción de estos dos últimos es la misma que la del agua o sea que la fórmula general de cualquier carbohidrato es N(CH2O).

Estas sustancias se clasifican en varias formas pero, para efectos de esta publicación, las dividiremos solamente en SIMPLES y COMPLEJOS:

La Insulina

La Diabetes mellitus ha sido conocida por los médicos desde épocas antiguas. La literatura India en el siglo sexto antes de Cristo ya hace mención de la enfermedad y en referencias Egipcias antiguas del papiro de Ebers se le relaciona con alto azúcar en la orina lo cual se demostraba porque las hormigas acudían inmediatamente hacia un pozo de orina emitida por un paciente.

Las Grasas

Las plantas utilizan una gran cantidad de energía en su proceso de crecimiento, desarrollo y reproducción (ya que a diferencia de los animales la mayor parte de ellas no desarrolla movimiento o trabajo) la cual tienen que acumular para los periodos en los que están desconectadas del suelo, como por ejemplo cuando una semilla espera el proceso de germinación y también para periodos de sequía y otras circunstancias en que la provisión de alimento es escasa.

Las Proteínas

Así como el colesterol y las grasas se consideran injustamente los malos de la película y se piensa que solamente dañan al cuerpo y los carbohidratos han sido vinculados por algunos dietistas famosos ya fallecidos con el aumento de peso, las proteínas han sido también injustamente elevadas a los altares y consideradas como “LO MÁS DESEABLE QUE SE PUEDE CONSUMIR”. Es así como vemos a deportistas tomar batidos de hígado y huevos o consumir suplementos nutricionales basados solamente en proteínas en cantidades asombrosas.

Los Aminoácidos

Los aminoácidos son los ladrillos que forman las proteínas. Se unen unos  a otros por medio de las llamadas “Uniones Peptídicas” y forman cadenas de cientos hasta miles de unidades de acuerdo al tamaño de la proteína.

Los Alcoholes

Cuenta la Biblia que Noé consumió unas uvas fermentadas  (En el Antiguo Testamento se utilizan varias palabras hebreas que se traducen como vino: YAYIN (vino), TIROSH (jugo de uvas, vino sin fermentar), SHEKAR (licor o vino intoxicante), KAMAR (vino, equivalente a YAYIN), MAMSAK (vino mezclado), COBE ( vino, borracho), y finalmente, ASIS (jugo de uvas, vino sin fermentar). La primera mencion de vino en la Biblia es en Genesis 9:21, donde se relata como Noe consumió con vino (YAYIN)y se embriagó) y también refiere que las hijas de Lot lo embriagaron para copular con él y así asegurar la descendencia de su estirpe. O sea que el consumo de alcohol es posiblemente tan antiguo como la humanidad misma.

La Fibra Terapéutica

FIBRA DIETÉTICA SOLUBLE Y NO SOLUBLE, un alimento indispensable en el ser humano, el omnívoro por excelencia.

βGlucanos (betaglucanos) son polisacáridos derivados de la D glucosa (dextrosa) ligados con enlaces glucosídicos o sea los que se usan para formar los almidones y la celulosa. Son un grupo muy diverso de moléculas que pueden variar en relación a su tamaño, solubilidad, viscosidad, y configuración tridimensional.

Entre ellos se destacan la celulosa de las plantas, el salvado de los granos de cereales sobre todo la avena, el trigo, el centeno, el maíz y la cebada. También se encuentran en la pared celular de la levadura del panadero, y partes de algunos hongos, setas y bacterias y en las pulpas de las frutas carnosas.

Acidos Grasos Trans Tostaditos pero peligrosos

El glicerol o glicerina es la base de todas las grasas naturales que comemos. Se trata de un poli-alcohol de tres carbones – el carbohidrato más pequeño. Una sustancia líquida viscosa a temperatura ambiente, soluble en agua y que forma uniones con ácidos grasos de cadena media (8 a 12 carbones) o larga (más de 13 carbones) para formar los triglicéridos que se presentan espacialmente como caballitos de tres patas, rectas o curvas de acuerdo a si se trata de ácidos grasos saturados, mono-insaturados o poli-insaturados, ya que en el punto de ocurrencia de un doble enlace, el ácido tiende a doblarse.

El Hígado y el Páncreas fundamentales en la nutrición humana

En nuestro metabolismo (que es lo mismo que en el funcionamiento de nuestro organismo) hay dos órganos fundamentales aunque todos son importantes: El hígado que es el laboratorio donde se procesan todos los alimentos, medicamentos y toxinas y el páncreas que nos produce las dos hormonas más importantes en la regulación metabólica la insulina y el glucagón.

Alimentos que engordan – Alimentos que no engordan

Cuando pensamos en hacer dieta siempre pensamos en restricciones, hambre, mal humor y otros pensamientos negativos, cuando lo importante es NO PASAR HAMBRE porque eso haría que SIMPLEMENTE DEJÁRAMOS LA DIETA O EL PLAN NUTRICIONAL, EL CUERPO HUMANO SIEMPRE VA A LUCHAR POR SU VIDA, podemos tomar un desayuno sustancioso con uno de los vegetales que se requieren por día, un almuerzo saludable, que incluye 3 de los 5 vegetales y repartir el restante entre la merienda de la mañana y la cena. Asimismo debemos aportar fibra dietética tanto soluble como no soluble y proporcionar a nuestra máquina humana la proteína de origen animal fácilmente digerible y los carbohidratos que nos den energía para enfrentar las actividades diarias. NO DEBEMOS PENSAR EN LAS DIETAS LOCAS COMO LAS QUE NOS PROMOCIONAN EN LAS REVISTAS.

Mandamientos de la Buena Nutrición
Mandamientos del 1 al 4

La conocida pirámide de los alimentos es vista constantemente por muchas personas pero son muy pocas las que le ponen atención. Este hermoso dibujo conteniendo los tipos de alimento que una persona debe consumir diariamente generalmente no pasa de ser una ilustración en las paredes de un consultorio nutricional o en las páginas de un libro del colegio. Realmente vale la pena ponerle atención y seguir sus instrucciones para obtener, en poco tiempo, un plan nutricional que nos permita recuperar la figura y, sobre todo, mejorar nuestra salud eficientemente y sin tomar “atajos” que nos llevan a “dietas locas” que quizás tengan efectividad momentánea pero que, de seguro, no nos ayudarán a comer bien ni a mejorar nuestra salud nutricional.

Mandamientos 5 al 7
Mandamientos 8 y 9
Mandamiento No 10
Acidos Grasos Omega Tres

Hay cosas que se ponen de moda, unas veces por qué sí y otras por razones saludables.
En los años 60s del siglo pasado, algunos investigadores notaron que los esquimales de Alaska y el norte de Canadá tenían una vida mucho más larga que la de los americanos y amerindios promedio y empezaron a estudiar la dieta de esas personas encontrando aparentes contradicciones con lo que parecía adecuado en el momento.
RESULTA QUE LOS ESQUIMALES CONSUMÍAN UNA DIETA ALTÍSIMA EN GRASA ANIMAL, SOBRE TODO DE FOCA Y DE PESCADO DE LOS FRÍOS Y PROFUNDOS MARES
DEL NORTE y que casi no consumían vegetales que era difícil conseguir en esas latitudes.

El tejido graso o adiposo

En algunos animales como el oso polar o pardo la grasa es la forma en la que ellos almacenan alimento para sobrevivir los largos inviernos en que se recluyen a las cuevas sin ingerir nada por varios meses. En  otros como las ballenas, la grasa es la fuente principal de alimento para las crías que crecen  una velocidad increíble alcanzando hasta tres veces su peso al nacer en menos de un año.

En los humanos, por el contrario, dado el grado de “civilización” que hemos alcanzado, la grasa se ha convertido en “algo indeseable” y una de las fuentes de enfermedad más importantes, sobre todo cuando se acumula alrededor de la cintura o de las vísceras del tórax (especialmente del corazón) y del abdomen (hígado, riñones, omento o epiplón y otros).

Los hábitos asociados a la alimentación

a Alimentación Familiar se ha vuelto un desastre, al menos en muchas familias. Salimos todos juntos en la mañana sin desayunar o con un cereal consumido a la carrera, repartimos a los hijos entre escuelas, colegios y los más pequeños al kinder o la casa de la abuela y luego, por la tarde, pasamos recogiéndolos de vuelta y de pasada compramos algo de comer en una restaurante de comida rápida o, a lo sumo, llegamos a la casa a recalentar un sobro del fin de semana o preparar “algo rápido” y generalmente sin mucha consideración referente a si se trata o no de comidas saludables.

Vitaminas de la A a la Z (en proceso)

Las vitaminas (del latín vita ‘vida’ y el griego ammoniakós ‘producto libio’) son compuestos imprescindibles para la vida, que al ingerirlos de forma equilibrada y en dosis esenciales promueven el correcto funcionamiento fisiológico.

Las vitaminas son nutrientes y actúan como catalizadoras de los procesos fisiológicos (directa e indirectamente). Son muchas veces precursoras o coenzimas, (aunque no son propiamente enzimas) y esto significa, que la molécula de la vitamina, con un pequeño cambio en su estructura, pasa a ser la molécula activa, sea ésta enzima.

Alergias Alimentarias

La palabra “Alergia” viene del griego “Allos” que significa diferente y “ergon” que significa reacción o trabajo. Por lo tanto el nombre implica una reacción inusual o extraña a una sustancia ajena al organismo. Generalmente lo que ocurre es que una sustancia del medio ambiente ingresa al organismo y éste reacciona para defenderse, pero la reacción es desproporcionada al daño potencial que puede causar la sustancia y se convierte en una enfermedad en sí misma.

Algunos mitos sobre dieta y ejercicio

Pensamos que lo que nos dicen en la propaganda o en el gimnasio siempre es correcto, pero no es siempre así.

Uno de los problemas más difíciles de resolver actualmente es el de creer o no en la publicidad y en las promesas de los anuncios cuando sabemos que casi siempre son solamente mentiras o, en el mejor de los casos, exageraciones que nos hacen creer que “TODO LO QUE BRILLA ES ORO”.

Mensaje de la Cirujana General de los EU sobre dieta y ejercicio

En los Estados Unidos se conoce como CIRUJANO GENERAL o CIRUJANA GENERAL, en este caso, algo así como la persona encargada de la salud, con base en las fuerzas armadas y es casi equivalente a un ministro de salud, aunque sí existe la SECRETARÍA DE SALUD Y SERVICIOS HUMANOS que es del lado civil.
La doctora Regina Benjamín que ocupó ese puesto entre 2009 y 2013 nos da este excelente mensaje

Artículos  de Nutrición Clínica
Alimentación en relación con el cáncer de la mama

Lo normal es que no tengamos cáncer y que estemos saludables. Sin embargo es frecuente que las células del cuerpo cometan errores al dividirse y se produzcan alteraciones en las células hijas que lleven al desarrollo de un tumor maligno. No podemos saber con qué frecuencia se producen cánceres en nuestra vida y es posible que esto ocurra hasta varias veces en un mismo mes. Lo que ocurre es que estamos preparados para combatirlos y nuestro sistema de defensa tiene la capacidad para destruir las células monstruosas o alteradas en el momento en que son detectadas y, si esto es así, ¿por qué entonces algunas veces tenemos cáncer?

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Cinco al Día Una norma nutriciónal del ACI

Muchas de las personas que mueren de cáncer no lo hacen a consecuencia directa de la enfermedad sino por complicaciones o enfermedades intercurrentes. La mala nutrición se ha calculado como la causa de al menos un 25% de las muertes atribuidas actualmente a los tumores malignos.

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 El HMB y la pérdida o ganancia de proteínas

La función primordial de los músculos es generar movimiento o sea producir trabajo físico pero también constituyen una importante reserva (realmente posiblemente la única) de aminoácidos y proteínas para que el cuerpo las utilice en momentos de crisis como enfermedades, accidentes, periodos de pobre o nula alimentación y algunas enfermedades que producen severa malnutrición como el cáncer.

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El Triptófano, un aminoácido súper esencial

El triptófano (abreviado como Trp o W) es un aminoácido esencial en la nutrición humana y está incluido en el código genético (codón UGG).

Se clasifica entre los aminoácidos apolares, también llamados hidrófobos y es esencial para promover la liberación del neurotransmisor serotonina, involucrado en la regulación del sueño y el placer y muy en relación con enfermedades como la depresión y la fibromialgia, siendo beneficioso para el manejo también de la ansiedad, el insomnio, el estrés y el sobrepeso asociado a un comportamiento compulsivo con adicción a ciertos alimentos como los dulces o las grasas. Su aporte es esencial porque el cuerpo no lo puede producir y participa en una infinidad de procesos enzimáticos.

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Vegetariano ser o no ser

SI DECIDES CONVERTIRTE EN VEGETARIANO O VEGETARIANA POR RAZONES DE SALUD, PIÉNSALO DOS VECES

Si usted decide volverse vegetariano o vegetariana por razones de salud, puede que esté equivocado o equivocada ya que, en varios estudios de longevidad, las personas que viven más años y se encuentran más sanos como los habitantes de ciertas áreas del mundo como Okinawa en Japón donde se ha encontrado una relación entre un sistema sano de inmunidad y una extraordinaria vigorosidad sexual en la edad avanzada; San Marino en Europa, ciertas poblaciones de Creta; el distrito de Bama en China y otros lugares, en general (conocidas como ZONAS AZULES, ver comentario ) no son vegetarianos sino que más bien comen dietas a base de pescado o carne de cordero o cerdo (que de paso en bastante rica en grasa) y otros alimentos variados .

Los vegetarianos no viven más años que la generalidad de la población, ni evitan padecer las enfermedades que tiene el resto de la gente. Por el contrario, en los últimos 10 años ha desaparecido el fantasma de que la carne, es la causa de todos los males de la humanidad, como se nos ha hecho creer en los últimos 40 años .

Por el contrario, parece ser que se demuestra nuevamente la importancia del PRIMER MANDAMIENTO DE LA NUTRICION (ver mandamiento No 1) es lo esencial “NUTRICION ES COMBINACION” y que debemos comer de todo pero en las proporciones adecuadas. A un aspecto que se le ha dado mucha importancia recientemente como causa de la mayor parte de los males del hombre es a la INFLAMACIÓN .

Tanto el envejecimiento acelerado, como la diabetes, las dislipidemias (triglicéridos y colesterol elevados), la hipertensión, el cáncer, el hipotiroidismo, el síndrome metabólico, la artritis, la psoriasis, la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa, entre otros males, están todas relacionados con la inflamación que se produce por una dieta desbalanceada y alta en carbohidratos refinados con alto índice glucémico (el índice glucémico es un sistema que se utiliza para calibrar los alimentos de acuerdo con la respuesta que producen en la producción de INSULINA, o sea que todos esos males pueden estar relacionados con un estado de hiper insulinismo (ver sobre el índice glucémico )

La dieta de los vegetarianos generalmente es alta en carbohidratos y tiene, por lo tanto, un alto indice glucémico que produce elevación marcada de la insulina para eliminar de la sangre cantidades exageradas de azúcares.

El colesterol en nuestra sangre no es el que nos comemos sino que el hígado es capaz de producir El colesterol es necesario para el organismo pero, a través de la alimentación, podemos recibir una cantidad adicional de esta sustancia que, en muchas ocasiones, es perjudicial para la salud, sobre todo para el corazón sin embargo rara vez la causa de un exceso de colesterol en la sangre es la dieta, sino más bien una producción y manejo inadecuado de esas sustancias de parte del propio metabolismo. Esto sumado al hecho que se cuestiona actualmente el papel primario del colesterol en la génesis de enfermedad cardiovascular (ver http://drpiza.com/?p=3639 )

El origen de su aumento en sangre viene derivado, principalmente, del incremento de las grasas saturadas y trans en la dieta que se encuentran sobre todo en las carnes grasosas y en los alimentos procesados como papitas fritas (ver http://drpiza.com/?p=3909 )

Por todo eso no es que digamos que ser vegetariano es malo, lo que sí te decimos enfáticamente es que hay que hacerlo con mucho cuidado para evitar situaciones de pérdida excesiva de peso o pérdida de las proteínas corporales u osteoporosis como ocurre frecuentemente.

 

Rodolfo Costa Rica en el siglo 19

Costa Rica al nacimiento de Rodolfo
William Walker y la campaña nacional
William Walker

Nació Costa Rica, la provincia más pobre de la región centroamericana y la más alejada de Guatemala, capital del reino, a la vida independiente casi en forma imperceptible y de hecho, de eso debemos estar seguros, sin que la mayoría de sus escasos 70 mil habitantes se dieran cuenta del cambio. Necesitaba el incipiente país, una campaña que nos definiera como nacionalidad y esa oportunidad nos cayó del cielo cuando, en 1855, al atorrante de William Walker, médico, abogado, político, periodista y denominado el último filibustero, se le ocurrió, al frente de su banda de «Inmortales»,  la insensatez de ingresar a Nicaragua para participar en el derrocamiento del presidente Fruto Chamorro Pérez, por cierto, pariente nuestro. Fruto Chamorro es considerado el primer presidente de Nicaragua aunque la mayor parte de su poder lo delegó desde temprana etapa de su mandato iniciado en 1854 en José María Estrada, Diputado Presidente de la Asamblea Constituyente del Estado. Al ingreso de Walker ya Nicaragua se encontraba en guerra civil y fueron precisamente los oponentes al gobierno, los que vieron la oportunidad de incorporar la fuerza militar de Los Inmortales para asegurar su triunfo.

Walker, menospreciando el espíritu y la valentía de estos pueblos centroamericanos,  pensó que podría sojuzgarlos y convertirlos en un camino de paso para las ambiciones de los estados confederados del sur de los Estados Unidos  en su afán por preservar su estilo de vida ya en franca decadencia por el enfrentamiento con los estados del norte que los llevaría, unos años después, a la guerra de secesión, pero también en concordancia con los intereses comerciales de los estados del norte y su pujante producción industrial la cual precisaban de llevar a California, en medio de la fiebre del oro y sobrepasar las enormes dificultades y peligros que conllevaban los medios terrestres de transporte a lo ancho de los Estados Unidos por caminos o fragmentos de ferrocarril llenos de obstáculos y peligros.

William Walker era oriundo de Tennessee, Estados Unidos en donde nació en el año 1824. Se le consideraba un «niño genio» ya que a la edad de 14 años se graduó cum laude como médico en la universidad de Tennessee y poco después terminó también la carrera de abogado y ya a los 21 años, licenciado en ambas carreras y había incursionado en el campo del periodismo. En el año 1850 inició sus actividades como filibustero al invadir Cuba con un grupo liderado por un venezolano Narciso López, con la idea de anexar la isla, en ese tiempo dominio español, a los Estados Unidos como un nuevo estado. Luego del fracaso de esta expedición Walker intentó por su cuenta la invasión de Baja California y Sonora en México conquistando ambos estados y auto nombrándose presidente.

Los triunfos del filibustero tuvieron mucha difusión en Estados Unidos y le ganaron una banda de adeptos incondicionales y dispuestos a seguirlo a cualquier nueva aventura. En 1854 el gobierno mexicano logró derrotar a la banda de casi 400 filibusteros que tuvieron que huir hacia el norte siendo Walker juzgado en San Francisco por violación del principio de neutralidad que inspiraba la política norteamericana pero exonerado casi inmediatamente.

Después de esto y menos de un año después William Walker estaba dispuesto de nuevo a entrar en acción y esta vez puso sus metas en Nicaragua que era en ese tiempo y bastante antes de la existencia del canal de Panamá, una de las rutas predilectas para mover mercancías entre las costas oriental y occidental de los Estados Unidos.

Los Estados Confederados de América, también llamados La Confederación de Estados del Sur, fue un intento de país formado por los once estados sureños que se separaron de los Estados Unidos de América entre 1861 y 1865, pero tal controversia ya se veía venir desde inicios de la década de 1840.  Su existencia nunca fue reconocida como país, con excepción del papa Pio noveno y el gobierno del Rey de Inglaterra, que vio una posibilidad de recuperar su influencia y vender armas a la «recién nacida nación norteamericana».

Los Estados Unidos de América apenas llevaban “unidos” poco más de ochenta años y difícilmente conformaban una nacionalidad sino un conjunto de territorios donde se fraguaban dos sociedades, cada una con modelos sociales, políticos y económicos distintos. En 4 décadas había visto multiplicarse varias veces su territorio con la compra de Luisiana a Francia, Florida a España, la anexión de Texas y la posterior guerra con México que le aportó un incremento del territorio en el sur y, poco después se aumentaría con la compra de Alaska y su millón y medio de kilómetros cuadrados a los zares de Rusia.

Es así como en el espacio de una generación, había nacido un enorme pero aún vació imperio, y conforme se expandía el país, también fue adquiriendo mayores proporciones el problema de impedir que las fricciones y conflictos internos lo fraccionaran. Quizás al igual que Costa Rica, Estados Unidos necesitaba también una cruenta guerra para definirse como nación.

El ambiente político en el década de 1850 a 1860, cuando ocurrió la invasión filibustera en Centro América, había quedado moldeado por el interés del sur en sus plantaciones y en la conservación de la esclavitud, mientras el norte se inclinaba hacia el comercio, la navegación, la revolución industrial, la minería de carbón y hierro y los intereses financieros, habiendo abolido la esclavitud. De un lado se encontraban los agricultores deudores, y por otro los capitalistas acreedores y banqueros. En cierta manera esto vino desde poco después de la Independencia, los sureños fueron representados por el partido demócrata que siguió los pasos de Thomas Jefferson y los del norte por los federalistas, más tarde definidos como republicanos seguidores de la estirpe de Alexander Hamilton.

Bajo ese ambiente político incierto se gestó en la mente de William Walker apoyado por algunos inversionistas del sur, la decisión de seguir el «destino manifiesto» enunciado por John O ‘Sullivan periodista de Nueva York quien estimaba que los Estados Unidos estaban destinados a conquistar y dominar el Canadá, México y los países de Centro América, la idea de invadir Nicaragua.

Se propuso  Walker hacer eso haciéndose elegir presidente del país y emprendiendo la conquista de la llamada vía del tránsito, basada en el río San Juan y el lago Cocibolca de Nicaragua y que era operada por ciudadanos norteamericanos, liderados por el millonario Cornelius Vanderbilt y otros ingleses con el beneplácito de los gobiernos de Costa Rica y Nicaragua.

Juan Rafael Mora Porras, Presidente de Costa Rica y tío de Rodolfo

Es entonces que la verdadera guerra de independencia de Costa Rica fue la del 56 a falta de una anterior porque, nos guste o no, son las guerras las que definen una nacionalidad y sin ellas somos como un adulto que haya pasado del la infancia a la adultez sin una tormentosa y necesaria adolescencia.

Dice el doctor Juan Rafael Quesada, historiador costarricense «la Campaña Nacional ha sido la experiencia histórica más significativa y trascendente en la forja de la nacionalidad costarricense. Pero al mismo tiempo esta guerra tuvo una dimensión continental, y hasta europea, pues la gesta fue vivida como un enfrentamiento entre la “América anglosajona”, normanda o teutónica, y la “América española”, la cual en el fragor del combate fue denominada “latina”; esto es, una señal colectiva de identidad que nos distingue hasta el presente». (Quesada, 2011)

Centroamérica entró a la guerra contra los filibusteros con diversos abordes e intereses, pero no cabe duda que fue Costa Rica la que lideró el proceso y que los verdaderos héroes de la campaña fueron don Juan Rafael Mora (don Juanito), su hermano Joaquín y el general José María Cañas quien, aunque de nacionalidad salvadoreña terminó casado con Guadalupe, hermana de don Juanito y de Miguel Mora Porras quien ocupó la presidencia de la república por solo 10 días ante la renuncia del doctor Castro Madriz y algunos otros.

La Postguerra y el progreso nacional
Fachada del Asilo Chapuí

Es así como la postguerra del 56 con el vergonzoso fusilamiento de los héroes nacionales, la lucha contra el cólera y los procesos de estructuración de la nacionalidad dieron lugar a obras totalmente desproporcionadas para el tamaño de la nacionalidad costarricense,  como el hospital San Juan de Dios, el asilo Chapuí y otros centros hospitalarios que surgieron en las principales poblaciones (ya que no se les puede llamar ciudades) como Cartago, Alajuela, Puntarenas,  la fundación de Liceo de Costa Rica, los primeros colegios de educación secundaria y normal como el Colegio Nacional de Señoritas  y el Instituto de Alajuela, entre otras y el esfuerzo por construir un ferrocarril interoceánico que no culminó hasta el año 1905. Todas esas obras marcaron la segunda mitad del siglo 19 y, si hubieran tenido un paralelo en la segunda mitad del siglo 20, guardando las proporciones entre una incipiente nación de menos de 70 mil habitantes y una como la actual de cuatro y pico de millones, nos hubieran catapultado al mundo desarrollado para el final del milenio.

Edificio Metálico actual

Sin duda las dos obras que más emblemáticamente marcaron la segunda mitad de la Costa Rica del siglo 19 fueron la construcción del Teatro Nacional que se inició en enero de 1891 una vez que el Decreto N° 33, reforzado por el 47 la ordenara declarándola “obra nacional”; cuando la ciudad de San José tenía no más de 20 mil habitantes y, casi simultáneamente la decisión de «importar» un edificio completo, el llamado «edificio metálico» en piezas desde Bélgica con un peso de más de mil toneladas y con los recursos navieros de la época. Al tiempo que se construían esos emblemáticos edificios se logró, gracias al doctor Carlos Durán (otro personaje que aparecerá repetidamente a lo largo de esta narración), quien siendo presidente municipal de San José gestionó le traída del edificio y al grupo de colaboradores que organizó desde la llegada del doctor desde Inglaterra, un plan para el mejoramiento de la educación y la salud pública que incluyó la fundación y operación de la escuela de enfermería, la instalación de salas de operaciones en el Hospital San Juan de Dios, la introducción de la anestesia y la antisepsia ya de uso en Londres, la construcción del hospital de insanos que posteriormente se llamó asilo Chapuí, para lo que él usó sus propios recursos, donando los primeros 5000 colones. Dirigió también los estudios de la anemia y el mal de tierra de los campesinos descalzos que diezmaba a la población y el inicio de la lucha antituberculosa que culmina con el llamado Sanatorio Durán que se instaló en las montañas de Tierra Blanca de Cartago.  Esos son signos de que la economía costarricense era boyante por el gran éxito alcanzado por las exportaciones de café y el desarrollo de una sociedad clasista pero bastante más benevolente en la repartición de la riqueza que las de los demás países centroamericanos en los cuales se dio una situación casi de esclavitud de las clases desposeídas.

Con la independencia en 1821, la definición del territorio con la anexión del partido de Nicoya y la proclamación de la nación en 1853, el creciente Estado enrumbó hacia un norte definido por la ambición absoluta de «progreso», dentro de la cual la expresión artística estuvo presente en todo momento. Es así como durante la administración de Juan Rafael Mora Porras (1849-1859) se llega a edificar el Teatro Mora, de carácter público, el cual fue concentrando la presentación de eventos artísticos dentro del ámbito urbano; este establecimiento pasa a denominarse Teatro Municipal una vez fusilado don Juanito. El teatro logró por muchos años suplir la necesidad de espectáculos del pueblo costarricense y de la sociedad de las principales ciudades de la meseta; pero poco a poco se deterioró hasta que llegó a cerrarse en 1888 cuando un terremoto terminó por destruirlo. Luego el teatro, posteriormente cine, Variedades y el que fue conocido como Teatro América que fueron también construidos en la segunda mitad del siglo 19 y vinieron a llenar el vacío dejado por el anterior.

Si nos transportamos a esa realidad de 1897 de una ciudad con la población menor que la del distrito de Pavas en la actual capital de Costa Rica y la pobreza de un pueblo marginal de nuestra época, en la que los 47 médicos registrados  en todo el país (los únicos profesionales organizados en el protomedicato, una organización a la usanza española creada con el ánimo de reglamentar y controlar quiénes y cómo se ejercía la medicina), recorrían el país por polvorientos caminos sin puentes, en volanta o a caballo, acompañados de comadronas que los asistían en los partos, repartiendo remedios y ofreciendo a la población, la mayor parte de las veces sin recibir compensación monetaria como no fueran unos chayotes o una gallina, los conocimientos adquiridos en las capitales europeas y en los Estados Unidos y en que se exportaba café utilizando los escasos tramos de ferrocarril, auxiliado por caravanas de carretas que rodaban por los embarrialados caminos; el concebir en una ciudad tal, una obra de la magnitud y pompa del teatro nacional, sería equivalente a dotar actualmente a cada una de las principales ciudades del país de estadios del tamaño del nacional o a construir sin ayuda extranjera, una carretera de cuatro carriles que una el Pacífico con el Atlántico. Tanto así que, uno de los primeros aviadores que visitó Costa Rica unos 20 años después, expresó su asombro ante el teatro y el hospital conocido como Asilo Chapuí (posiblemente los únicos edificios que merecían tal nombre) diciendo que «entendía que el asilo había sido construido para encerrar a los locos que habían levantado el teatro Nacional en una aldea de calles terrosas como San José».

Todo esto viene a cuentas porque nuestra historia comienza al unísono con el teatro Nacional en el mismo mes del mismo año de su inauguración nace nuestro personaje en el seno de una familia relativamente acomodada que, a pesar de contar ya con 9 retoños, cosa no poco corriente en la época, lo recibe con los brazos abiertos.