La tiroiditis

Temas Médicos y de Nutrición Clínica

La Tiroiditis, causa de deficiencia de la glándula tiroides

Dr. Manuel E. Piza

Mucha más frecuente de lo que se piensa, es la causa más importante de pérdida de la función de la glándula tiroides, esencial para nuestra vida

La glándula tiroides es un órgano en forma de H que se localiza en la parte anterior del cuello y que controla el funcionamiento de todo nuestro organismo

 

La glándula tiroides es la principal controladora del metabolismo
La glándula tiroides es la principal controladora del metabolismo

El principal producto que se requiere para el funcionamiento adecuado de la tiroides es el yodo o yoduro, que se ingiere en los alimentos o por medio de la SAL YODADA y que es concentrado por la glándula tiroides convirtiéndolo a yodo orgánico por acción de una enzima que se llama “peroxidasa tiroidea”. Luego ese yodo se incorpora a la tirosina (un aminoácido producido por el cuerpo a partir de las proteínas ingeridas) y se une a la “tiroglobulina intrafolicular” que es una proteína contenida dentro de los folículos tiroideos formando una sustancia conocida como “coloide” y que es la que almacena las hormonas tiroideas para liberarlas a la circulación de acuerdo a como se necesiten.

En el proceso de producción de las hormonas activas, la tirosina es yodada una vez para formar la “monoyodotirosina” o dos, dando la “diyodotirosina” las cuales posteriormente se acoplan de dos en dos para formar las hormonas activas “tetrayodotironina” conocida también como Tiroxina, “LEVO-TIROXINA” o “T4” (hormona de acción lenta y larga duración y que es la que se utiliza más frecuentemente como medicamento para tratar la insuficiencia tiroidea) y la “triiodotironina” a la que se le llama “T3” que es una hormona de acción más rápida y menor duración que también se utiliza en ciertos medicamentos para el control tiroideo, aunque con menos frecuencia.

La tiroiditis puede llegar a afectar seriamente y hacer que la glándula se vuelva dura, retraída y dolorosa
La tiroiditis puede llegar a afectar seriamente y hacer que la glándula se vuelva dura, retraída y dolorosa

La T3 en el interior de la glándula tiroides se puede producir también haciendo que la T4 pierda un átomo de yodo por medio de un proceso que conocemos como “monodesyodación del anillo externo de la T4” por acción de la “5′-desyodasa tipo I”. Finalmente, la tiroglobulina es, como ya dijimos, una glucoproteína que contiene T3 y T4 en su matriz, es captada por el folículo en forma de gotitas de coloide por las células tiroideas, de donde son separadas las hormonas por efecto de las “LISOSIMAS” para liberarlas a la sangre.

Todas las reacciones necesarias para la formación de T3 y T4 son influidas y controladas por la “HORMONA ESTIMULANTE DE LA TIROIDES”, llamada también tirotropina o “TSH”, producida por la “HIPÓFISIS” y el “HIPOTÁLAMO” en el cerebro (que son los centros neuro-hormonales que controlan la producción de hormonas en todo el cuerpo). Entonces los mecanismos de control para la producción de hormona tiroidea en condiciones normales son:

1.- La secreción de TSH por la hipófisis y

2.- La concentración sanguínea de yodo y de hormonas tiroideas actúa tanto sobre la hipófisis como sobre la misma tiroides para frenar (si hay mucho yodo u hormonas) o estimular si por el contrario la concentración de yodo o de hormonas es baja.

Esta concentración baja de yodo en la sangre es la causa más frecuente de BOCIO o crecimiento de la glándula tiroides en los países pobres con el llamado “BOCIO ENDÉMICO” que ocurre en poblaciones alejadas del mar o en las montañas (fue muy frecuente en Suiza en los tiempos antiguos) en las que se come poco yodo por falta de sal marina o de productos del mar. Hoy en día la mayor parte de los países han controlado este bocio por medio de la adición de yodo a la sal en la llamada SAL YODADA.

La T3 es posiblemente la yodotironina metabólicamente activa y en las “células blanco” o sea en las células del cuerpo en que actúan las hormonas tiroideas, la T4 debe convertirse en T3 para que haga efecto.

Como vimos, el aumento de los niveles de hormonas tiroideas libres (T4 y T3) inhibe la secreción hipofisaria de TSH, mientras que la disminución de los niveles de T4 y T3 produce un aumento de la liberación de TSH por la hipófisis y, por lo tanto, estimula a la glándula tiroides para producir o liberar más hormonas y para aumentar tanto la captación de yodo como su tamaño.

De esa manera el sistema se mantiene permanentemente compensado (MIENTRAS LAS COSAS FUNCIONEN NORMALMENTE). Si hay periodos en que el yodo escasea o en que la cantidad de hormona disminuye y otros en que las cosas son normales, posiblemente se produzca el llamado BOCIO MULTI-NODULAR en que hay crecimiento de la glándula en forma irregular formando pelotas que alternan con otras partes de la glándula que son normales. Este era muy frecuente en países como Costa Rica antes de empezar a incluir en forma obligada, el yodo en la sal.

Para terminar de complicar las cosas, la misma secreción de TSH está influida por la hormona liberadora de tirotropina (TRH), un péptido de 3 aminoácidos sintetizado en el hipotálamo, la cual es liberada hacia el sistema portal situado entre el hipotálamo y la hipófisis.Éste se une a un receptor de TRH específico en las células tirotrópicas de la hipófisis anterior y origina la liberación posterior de TSH. La regulación exacta de la síntesis y la liberación de TRH no se han aclarado completamente, aunque ciertamente las hormonas tiroideas desempeñan una función en ella.

corte-cerebroCorte del cerebro mostrando el tálamo, hipotálamo e hipófisis

Como se puede ver, el sistema es muy complejo y requiere una regulación muy fina para funcionar adecuadamente. Nosotros somos capaces de detectar “CAMBIOS MAYORES” en el funcionamiento tiroideo pero es muy probable que muchas personas tengan pequeñas alteraciones que producen enfermedades llamadas “sub-clínicas” y que no somos capaces de detectarlas.

En primer lugar vamos a hablar de la TIROIDITIS o “inflamación tiroidea” que comprende un conjunto de enfermedades de diferentes orígenes y con diferentes enfoques y tratamiento. Sus causas pueden ser desde Desconocida, hasta infecciosas o las llamadas “AUTOINMUNES” en que, por una broma macabra de la naturaleza humana, el sistema inmunológico que está diseñado para protegernos de la invasión de organismos extraños y para destruir las células y productos dañados en nuestro cuerpo se “VUELVE LOCO” y empieza a atacar los tejidos normales del cuerpo produciendo enfermedades. De hecho esta es la forma más frecuente de tiroiditis en la práctica clínica.

La tiroiditis de Hashimoto, la tiroiditis posparto y la tiroiditis esporádica no dolorosa tienen una base autoinmune y en ellas se encuentran altos niveles de anticuerpos antitiroideos, o sea que es desencadenada, según algunas teorías, por un virus con una proteína similar a la tiroglobulina u a otras proteínas tiroideas o, en mujeres, por la acumulación de células fetales en el tiroides materno durante el embarazo.

Hay importantes factores ambientales, como el tabaquismo que se asocian con mayor incidencia de esas enfermedades y se ha sugerido que la dieta baja en yodo (contrario a lo que se creía) puede tener un efecto protector o sea que se produzca menos frecuentemente la tiroiditis.

Todas las tiroiditis autoinmunes atraviesan una fase de tirotoxicosis o sea que durante el periodo inicial hay “EXCESO DE PRODUCCION TIROIDEA O HIPERTIROIDISMO” la cual es poco sintomática y generalmente pasa desapercibida pero en la que podemos encontrar una disminución de la concentración de TSH y elevación de T3 y T4 (T4 característicamente más elevada que T3, reflejando la proporción de hormona acumulada en el tiroides. – gracias a Dios hoy en día hay medios de laboratorio muy precisos para medir esas hormonas y deben emplearse más frecuentemente para detectar cambios que muchas veces no se pueden diagnosticar clínicamente-).

Al agotarse la reserva de hormonas de la glándula se llega a una fase hipotiroidea, con elevación de la TSH y normalización de la T4 inicialmente (hipotiroidismo subclínico), para descender posteriormente a cifras compatibles con el hipotiroidismo clínico o sea la deficiencia de tiroides con todos sus síntomas incluyendo el aumento de peso. Los descensos de T3 se producen más lentamente, y es su disminución por debajo de los valores normales la que va a determinar la aparición de los síntomas clásicos de hipotiroidismo.

Se calcula que la Tiroiditis de Hashimoto es la causa más frecuente de hipotiroidismo en las zonas donde no existe déficit dietario de yodo y los síntomas de hipotiroidismo suelen ser el motivo de su diagnóstico. Es frecuente su asociación con otras enfermedades autoinmunes.

Característicamente hay un pequeño bocio, firme, irregular y no doloroso al tacto con sensación de plenitud en la garganta y los anticuerpos anti-TPO (anticuerpos antiperoxidasa) son positivos en el 90% de pacientes y los antitiroglobulina en un 20 a 50%. La Velocidad de Sedimentación Globular (un examen que usamos para determinar la presencia de inflamación anormal en el cuerpo) es normal o casi normal y el ultrasonido o ecografía muestra una glándula hipoecogénica sin nódulos.

¿Cuáles son los síntomas clínicos de la tiroiditis?
No hay ningún síntoma que sea exclusivo de la tiroiditis. Si la tiroiditis causa daño y destrucción lenta y crónica de las células tiroideas, resultando en una caída en los niveles de hormona tiroidea en la sangre, los síntomas resultantes serán los del hipotiroidismo. Los síntomas típicos del hipotiroidismo incluyen fatiga, aumento de peso, estreñimiento, piel seca, depresión, trastornos menstruales y poca tolerancia al ejercicio. Este sería el caso de los pacientes con tiroiditis de Hashimoto. Si la tiroiditis causa daño y destrucción rápida de las células tiroideas, la hormona tiroidea que normalmente se encuentra almacenada en la glándula se escapa aumentando los niveles de hormona tiroidea en la sangre, produciendo síntomas de tirotoxicosis, que son similares al hipertiroidismo y esos síntomas con frecuencia incluyen ansiedad, insomnio, palpitaciones (frecuencia cardíaca rápida), fatiga, pérdida de peso e irritabilidad. Esto se ve en los pacientes con la fase tóxica de la tiroiditis subaguda no dolorosa, y la tiroiditis del post-parto. Los síntomas de tirotoxicosis e hipertiroidismo son idénticos, ya que ambas afecciones son el resultado de niveles altos de hormona tiroidea en la sangre. En el caso de la tiroiditis, se utiliza el término tirotoxicosis, ya que la glándula no está hiperactiva. En la tiroiditis subaguda no dolorosa y la tiroiditis del post-parto, la glándula tiroides con frecuencia queda sin hormona tiroidea a medida que la inflamación continúa, lo cual conduce a una caída en los niveles de hormona tiroidea en la sangre y a los síntomas de hipotiroidismo. En la tiroides llamada subaguda (que es de causa posiblemente viral), pueden sufrirse dolores en el cuello y opresión con dificultad para respirar o hablar.

El tratamiento de la tiroiditis es INESPECIFICO y se basa en tres cosas:

1- Control del dolor por medio de analgésicos y rara vez con esteroides cuando es muy severo
2- Tratamiento de la hipo o hiper función de la glándula por medio de MEDICAMENTOS ANTI-TIROIDEOS u HORMONA TIROIDEA SUPLEMENTARIA (T3 o T4). Y
3- Rara vez cirugía cuando el bocio es muy grande, cuando hay sospecha de malignidad o cuando hay compresión de las estructuras del cuello.

Una vez el hipotiroidismo está establecido debe tratarse con hormona tiroidea a dosis sustitutiva: 50 microgramos diarios inicialmente (25 si la edad es avanzada o hay enfermedades cardiovasculares o consuntivas o niveles previos muy bajos de T4 libre) aumentando 25 mcrgr/ día cada 15 a 30 días según los mismos criterios, hasta 75-100 micrgr/día, ajustándose posteriormente según controles que deben dilatarse al menos 2-3 meses desde el inicio del tratamiento ya que las respuestas son lentas y llegando a un máximo de 200 a 300 microgramos diarios.

Si se observa un nódulo tiroideo debe ser estudiado mediante PAAF (PUNCIÓN Y BIOPSIA CON AGUJA FINA) a fin de descartar carcinoma tiroideo o linfoma (raro, pero con un riesgo relativo en este tipo de tiroiditis)

En la tiroiditis posparto que se presenta hasta en un 10% de embarazadas aunque no suele ser diagnosticada por ser poco sintomática y casi siempre desaparece espontáneamente.

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Colesterol bueno o malo

Temas Médicos y de Nutrición Clínica

El Colesterol Bueno y el Colesterol Malo

Dr. Manuel E. Piza

¿SIRVE VOLVERSE VEGETARIANO?

Hablamos del colesterol como una grasa y no lo es. También nos referimos a él como el enemigo público numero uno, pero el colesterol es indispensable en nuestra vida y además no es el que causa el daño por si mismo
Hablamos del colesterol como una grasa y no lo es. También nos referimos a él como el enemigo público numero uno, pero el colesterol es indispensable en nuestra vida y además no es el que causa el daño por si mismo
Parece que el colesterol “Bueno” no es tan bueno ni el malo es tan “Malo”

Nos dicen nuestros pacientes con frecuencia que tienen el colesterol muy alto y que por eso, se han vuelto vegetarianos y han empezado un programa para perder peso (más de la cuenta según nos dicen algunos en sus propias palabras) pero que el colesterol continúa alto y ha bajado apenas 20 puntos o sea menos de un 10%. También nos preguntan sobre las medicinas para controlar el colesterol.

Si usted decide volverse vegetariano o vegetariana por razones de salud, puede que esté equivocado o equivocada ya que, en varios estudios de longevidad, las personas que viven más años y se encuentran más sanos como los habitantes de ciertas áreas del mundo como Okinawa en Japón donde se ha encontrado una relación entre un sistema sano de inmunidad y una extraordinaria vigorosidad sexual en la edad avanzada; San Marino en Europa, ciertas poblaciones de Creta; el distrito de Bama en China y otros lugares, en general no son vegetarianos sino que más bien comen dietas a base de pescado o carne de cordero (que de paso en bastante rica en grasa) y otros alimentos variados incluyendo el cerdo.
Los vegetarianos no viven más años que la generalidad de la población, ni evitan padecer las enfermedades que tiene el resto de la gente. Por el contrario, en los últimos 10 años ha desaparecido el fantasma de que la carne, es la causa de todos los males de la humanidad, como se nos ha hecho creer en los últimos 40 años.

Por el contrario, parece ser que se demuestra nuevamente la importancia del PRIMER MANDAMIENTO DE LA NUTRICION lo esencial “NUTRICION ES COMBINACION” y que debemos comer de todo pero en las proporciones adecuadas

A un fenómeno que se le ha dado mucha importancia recientemente como causa de la mayor parte de los males del hombre es a la INFLAMACIÓN EXCESIVA la cual analizaremos en otro artículo de nuestra revista.

Ser vegetariano no necesariamente nos salvará del colesterol elevado ya que la mayor parte lo produce el mismo cuerpo

Tanto el envejecimiento acelerado, como la diabetes, las dislipidemias (triglicéridos y colesterol elevados), la hipertensión, el cáncer, el hipotiroidismo, el síndrome metabólico, la artritis, la psoriasis, la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa, entre otros males, están todas relacionadas con la inflamación que se produce por una dieta desbalanceada y alta en carbohidratos refinados con alto índice glucémico que es un sistema que se utiliza para calibrar los alimentos de acuerdo con la respuesta que producen en la producción de INSULINA, o sea que todos esos males pueden estar relacionados con un estado de hiper insulinismo. (ver indice glucémico). Y la de los vegetarianos generalmente es alta en carbohidratos y tiene, por lo tanto, un alto indice glucémico que produce elevación marcada de la insulina para eliminar de la sangre cantidades exageradas de azúcares.

El colesterol en nuestra sangre no es el que nos comemos sino que el hígado es capaz de producir el cual es necesario para el organismo pero, a través de la alimentación, podemos recibir una cantidad adicional de esta sustancia que, en muchas ocasiones, es perjudicial para la salud, sobre todo para el corazón. El origen de su aumento en sangre viene derivado, principalmente, del incremento de las grasas saturadas y trans en la dieta que se encuentran sobre todo en las carnes grasosas y en los alimentos procesados como papitas fritas (ver TOSTADITOS PERO PELIGROSOS
Por todo eso no es que digamos que ser vegetariano es malo, lo que sí te afirmamos enfáticamente es que hay que hacerlo con mucho cuidado para evitar situaciones de pérdida excesiva de peso como parece ser el caso de algunas personas que nos han consultado.
La alimentación contra el colesterol ‘malo’
Una vez que el se detecta un exceso de colesterol, con un alto porcentaje de LDL o sea colesterol malo, se acostumbra indicar una dieta baja en grasas y se recomienda hacer una vida menos sedentaria y mejorar la alimentación con un incremento del consumo de frutas y verduras, ricas en nutrientes, fibra y sin grasa. También es aconsejable ingerir más alimentos con grasas insaturadas (monoinsaturadas y poliinsaturadas) como el pescado, el pollo y los aceites vegetales como el de oliva y los de semilla (maíz, girasol). No deben faltar productos integrales ricos en fibra, así como cereales, arroz, legumbres y pasta. Es recomendable moderar el consumo de café, té, bebidas refrescantes y lácteos y en esos casos recurrir a los del tipo LIGHT.
Oímos hablar constantemente del COLESTEROL BUENO y COLESTEROL MALO y de los ALIMENTOS LIBRES DE COLESTEROL. Pero, realmente sabemos que es todo eso o como esto afecta a nuestro organismo. Probablemente estamos muy confundidos e incluso son los médicos los que contribuyen a que nos confundamos más porque nos dan información muchas veces contradictoria y terminamos no sabiendo que debemos comer y como evitar los males derivados del colesterol alto y sus consecuencias.
Se suprimen los alimentos con grasas saturadas: carnes rojas, cerdo, cordero, frituras, quesos grasos y mantequilla así como el exceso de azúcares y calorías también se eliminan (chocolate, repostería, salsas, patés y otros)

La piramide de los alimentos ha sido sustituida por un pie o un plato con los diversos alimentos
La piramide de los alimentos ha sido sustituida por un pie o un plato con los diversos alimentos Aquí tenemos la clasificación de acuerdo al contenido de colesterol

Los alimentos de acuerdo a su contenido de colesterol

Generalmente se recomienda eliminar las fuentes directas de colesterol como la yema de huevo, los camarones, y otros crustáceos. Por otra parte se debe disminuir el exceso de sal y especias condimentadas y las conservas y preparados que contienen de estos condimentos.

Conseguir que el colesterol perjudicial no dañe nuestro organismo no es difícil. La alimentación ayuda mucho a ello. Siguiendo una dieta equilibrada combinada con deporte y hábitos saludables como no fumar, conseguiremos mantener a raya a ese enemigo tan nefasto que es el colesterol.

Hay una controversia en cuanto a los HUEVOS. El trabajo de dos expertos de la universidad de Surrey (sureste inglés) confirma lo que estudios anteriores habían establecido: que lo verdaderamente peligroso para el colesterol son las grasas saturadas.

El estudio de la nutricionista de salud pública Juliet Gray y de Bruce Griffin, profesor de nutrición metabólica de la universidad inglesa, concluye que el colesterol en los huevos sólo tiene un efecto pequeño y clínicamente insignificante en el colesterol de la sangre.

La vida sedentaria tarde o temprano le pasará la factura

En su estudio, los expertos constataron que, aunque, efectivamente, un colesterol alto aumente el riesgo de infartos, sólo un tercio del colesterol sanguíneo se origina en la dieta.

Otros factores que influyen son el fumar, la falta de ejercicio físico o el sobrepeso, que inciden en la grasa en la sangre y en los niveles de colesterol y, en última instancia, aumentan el riesgo de infarto.

Los expertos enfatizan que son las grasas saturadas, y no el colesterol hallado en alimentos como los huevos, las que inciden en los niveles de colesterol “dietético”.

“El arraigado error que vincula el consumo de huevos a un alto colesterol en la sangre debe corregirse”, afirmó Griffin.

El experto explicó que “la cantidad de grasas saturadas en la dieta ejercen un efecto en el colesterol sanguíneo que es varias veces mayor que la relativamente pequeña cantidad que hay de colesterol de origen dietético”

Qué es el colesterol?

estructura-colesterolEn primer lugar no es una grasa en el estricto sentido de la palabra, sino una sustancia más parecida a las CERAS que tiene una estructura química basada en GRUPOS ALCOHOL y que encontramos en todos los organismos animales en mayor o menor grado y, lo encontramos porque lo necesitamos como parte de los procesos normales de nuestra vida diaria “NO PODRÍAMOS VIVIR SIN COLESTEROL” aunque la propaganda lo ha transformado en el malo de la película.

El tener el COLESTEROL MALO ALTO en la sangre significa que las partículas de colesterol no son solubles en la sangre necesitan ligarse con LIPO-PROTEÍNAS para moverse por el torrente circulatorio como pequeñas embarcaciones cargadas de grasa, se han organizado en base a LIPO-PROTEÍNAS DE MUY BAJA o de BAJA DENSIDAD llamadas comúnmente LDL por sus siglas en inglés de LOW DENSITY LYPO-PROTEINS. Esas proteínas tienden a soltar el colesterol y otras grasas y permitir que se depositen en las arterias causando lo que conocemos como ARTERIOSCLEROSIS que son depósitos de grasa en la pared interna de las arterias que llegan a ocluirlas y por eso evitan que la sangre circule y, cuando eso ocurre en el corazón o en el cerebro tenemos un infarto cardiaco o un accidente vascular cerebral (los famosos derrames).
Por el contrario, el llamado COLESTEROL BUENO ocurre cuando el colesterol y otras grasas se asocia a las HDL que son LIPOPROTEINAS DE ALTA DENSIDAD o HIGH DENSITY LYPO-PROTEINS y éstas tienen la capacidad de recoger colesterol y retirarlo de los depósitos inclusive de las arterias y por lo tanto lo conocemos como el bueno. Naturalmente que este proceso tiene un límite y cuando ya hay un daño mayor en la arteria en que se ha coagulado la sangre alrededor de una úlcera producida por la arteriosclerosis y este coágulo se ha calcificado obstruyendo el paso de la sangre, entonces es poco lo que podemos hacer a menos que pongamos una tubería nueva con una operación que llamamos BY-PASS.

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Comidas con colesterol y sin colesterol son importantes, pero es más importante el estilo de vida que llevemos porque menos de la cuarta parte del colesterol que tenemos en el cuerpo proviene de los alimentos, más del 75% lo producimos nosotros que TAMBIÉN SOMOS ANIMALES. Por eso debemos esforzarnos por comer sanamente pero no porque los alimentos tengan o no colesterol sino porque sean del tipo llamado ATEROGÉNICO o sea del tipo de las GRASAS SATURADAS y AZÚCARES REFINADOS o ALMIDONES PROCESADOS como las harinas blancas y el arroz pelado, ya que esos alimentos estimulan la formación de colesterol malo y, por lo tanto, bajan el bueno.
También es fundamental hacer ejercicio porque la demanda de energía por parte del sistema muscular se ha demostrado que baja los niveles de INSULINA en el cuerpo y aumenta la eficiencia de esa hormona logrando que se deposite menos grasa en el hígado y que éste produzca más HDL que LDL. Cuanto ejercicio es necesario? La buena noticia es que no se necesita convertirse en triatlonista ya que unos 12 kilómetros de caminata vigorosa por semana son suficientes.
CAMINE POR SU VIDA Y SIÉNTASE MEJOR

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Fibra terapeutica

 Temas Médicos y de Nutrición Clínica

La Fibra Terapéutica (no solamente alimentaria)

Manuel E. Piza

INTRODUCCIÓN

FIBRA DIETÉTICA SOLUBLE Y NO SOLUBLE, un alimento indispensable en el ser humano, el omnívoro por excelencia.

βGlucanos (betaglucanos) son polisacáridos derivados de la D glucosa (dextrosa) ligados con enlaces glucosídicos o sea los que se usan para formar los almidones y la celulosa. Son un grupo muy diverso de moléculas que pueden variar en relación a su tamaño, solubilidad, viscosidad, y configuración tridimensional.

Entre ellos se destacan la celulosa de las plantas, el salvado de los granos de cereales sobre todo la avena, el trigo, el centeno, el maíz y la cebada. También se encuentran en la pared celular de la levadura del panadero, y partes de algunos hongos, setas y bacterias y en las pulpas de las frutas carnosas.

Otras fuentes incluyen algunos tipos de algas y varias especies de hongos, tales como Reishi, Shiitake y Maitake.

Algunas formas de betaglucanos son muy útiles en la nutrición humana como agentes de textura y como suplementos de fibra soluble y porque muchos levaduras y hongos medicinales son derivados de ellos y son muy activos en la modulación del sistema inmune. Se ha demostrado que los betaglucanos insolubles, tienen mayor actividad biológica que los solubles y las diferencias entre los enlaces de betaglucanos y su estructura química, en relación a la solubilidad, el modo de acción, y la actividad biológica son importantes, distinguiéndose entre enlaces α y βglucosídicos dependiendo de si los grupos de carbonos en la periferia y se encuentran a la par del oxigeno están apuntando en la misma dirección o en dirección contraria como ocurre en la forma estándar de elaboración de los almidones (sabemos que estas complicaciones son poco interesantes para muchos de nuestros lectores por lo que referimos al experto a documentos más especializados).

Los cereales integrales son una excelente fuente de fibra dietética soluble la cual constituye el principal alimento de muchas de las células del intestino y por lo tanto es indispensable para mantener una buena salud.

Como decía el doctor Ken W. Heaton de Bristol University, fallecido en 2013, «la fibra no es sustancia, sino un concepto. Más aún, una serie de conceptos diferentes en la mente del botánico, químico, fisiólogo, nutricionista o gastroenterólogo».

En la actualidad se acepta que la fibra dietética («dietary fiber») es un material complejo de las plantas resistente a la digestión por los enzimas del tracto gastrointestinal humano. La denominación de fibra dietética es genérica y abarca una serie de sustancias químicamente definidas, con propiedades físico-químicas peculiares y efectos fisiológicos individuales.

Todos los componentes mayoritarios de la fibra (excepto la lignina) son carbohidratos complejos que pueden ser atacados por los enzimas de la microflora intestinal. De este proceso fermentativo bacteriano, llevado a cabo en el colon por microorganismos anaerobios, surgen ácidos grasos volátiles de cadena corta (acético, propiónico y butírico) y ciertos gases (H2, C02, CH4) que influyen en las funciones digestivas, pueden estar implicados en ciertas enfermedades y encuentran ciertas aplicaciones terapéuticas.

La célula vegetal difiere de la animal en que posee una pared rígida compuesta precisamente por polímeros fibrosos, que se modifican cuantitativamente con la maduración de la planta.

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Aunque las recomendaciones para una dieta equilibrada aconsejan para un adulto una ingesta comprendida entre 30 y 40g de fibra al día, la media latinoamericana y mundial está bastante por debajo de esa cifra.  Por ejemplo, la dieta mediterránea que se consume en algunos países europeos aporta fibra a través de frutas, vegetales, legumbres y cereales integrales pero la cantidad ideal no se alcanza ni aún en personas que consumen dicha dieta, siendo que solamente los que llevan una alimentación estrictamente reforzada en alimentos ricos en fibra, son los que pueden llegar a esa cantidad, como los macrobióticos, algunas tribus africanas y algunos hindúes del tipo estrictamente vegetarianos. Sin embargo estas personas tienen otros problemas nutricionales que no es posible abarcar en este espacio.

La avena se utiliza en un 80% para alimentar animales.... SIMPLEMENTE QUE DESPERDICIO
La avena se utiliza en un 80% para alimentar animales…. SIMPLEMENTE QUE DESPERDICIO

La fibra dietética soluble rica en  BETA GLUCANOS es uno de los alimentos más importantes para el ser humano y es uno de los que nos convencen de que no somos carnívoros puros y que necesitamos de los vegetales para mantenernos sanos y vivos. Las funciones de la fibra son tantas que hoy en día se habla de FIBRA TERAPÉUTICA y no solamente de fibra dietaria o dietética soluble.

Por esas razones se habla hoy en día de FIBRA TERAPÉUTICA ya que se vuelve necesario complementar la dieta diaria con suplementos. para potenciar su consumo.

La fibra dietética (FD) es un grupo de sustancias de origen vegetal, un conjunto muy heterogéneo de moléculas complejas con algunas características en común:

– Son resistentes a los fermentos y enzimas digestivas del estómago y el intestino delgado.

– Son descompuestas por las bacterias del colon  liberando algunos compuestos como los ácidos grasos de cadena corta.

– Son osmóticamente activas o sea que ayudan a atraer agua desde el interior del cuerpo al intestino y de esa manera promueven que la materia fecal sea blanda y se mueva rápidamente por el intestino evitando el estreñimiento y a flatulencia.

–      La capacidad de absorber y retener agua varía de acuerdo al tipo de fibra:

o    Las fibras insolubles tienen un aspecto estrictamente fibroso (Por ejemplo las derivadas de las hojas verdes) y captan poca agua.

o   Las fibras solubles son gelificantes o sea que se hidratan formando compuestos similares a la gelatina y por eso atrapan mucha agua en su estructura.

La linaza, semilla de la planta del lino, es una de las fuentes de fibra y de Omega 3 más importantes
La linaza, semilla de la planta del lino, es una de las fuentes de fibra y de Omega 3 más importantes

Esta distinción es la que va a condicionar su actividad terapéutica y su utilidad en la alimentación humana.

La celulosa y el almidón insoluble que se encuentra en las partes verdes o leñosas de las plantas son poco fermentables mientras que las gomas, mucílagos, hemicelulosa y pectinas son muy fermentables produciendo nutrientes esenciales para el intestino grueso como los ácidos de cadena corta como el Ácido acético, el propiónico, el isobutírico (2-metilpropanoico), el butírico, isovalérico (3-metilbutanoico), el valórico y el caproico.

Las fibras insolubles fijan proteínas, hidratos de carbono de alto y bajo peso molecular (propiedad útil para diabéticos) .

Algunas fibras  solubles como la goma guar y las pectinas fijan grasas y esto se aprovecha para tratar las hiperlipidemias  (elevación de triglicéridos sobre todo).

Las fibras son polisacáridos estructurales de las plantas, siendo sus moléculas básicas la glucosa, la fructuosa y otros monosacáridos (hexosas y pentosas) pero unidas de tal manera que no podemos atacarla por medio del ácido del estómago y las enzimas del aparato digestivo.

Los animales herbívoros como caballos, vacas o cabras tienen en su estómago altas concentraciones de bacterias que desdoblan esos compuestos y les permiten utilizarlos como alimento. También los pastos verdes tienen alta concentración de calcio y algo de proteína que por ejemplo en la alfalfa que es uno de los mejores forrajes del mundo, llega hasta un 16%, aportando también fósforo, potasio en grandes cantidades, sodio, azufre y magnesio. O sea que una vaca alimentada con este tipo de forrajes

El estómago de la vaca es completamente diferente del nuestro (no somos hervíboros)
El estómago de la vaca es completamente diferente del nuestro (no somos herbívoros)
Los panes integrales tienen 10 veces más fibra que los blancos

seguramente que estará bien nutrida.

La celulosa que es un polímero de glucosa (igual que el almidón pero en diferente estructura) se encuentra en la cubierta de los cereales y en las verduras (alcachofas, espinacas y vainicas, lechuga, repollo, etc.).

–      Hemi-celulosas Se encuentran en los mismos alimentos que la celulosa y no se digieren en el intestino delgado humano pero se desdoblan en el colon o intestino grueso por la acción de la flora intestinal.

–      Pectinas Son sustancias que se encuentran en los tejidos blandos de las frutas, tienen la propiedad de formar mucílagos similares a la gelatina en presencia de azúcares, calor y un medio ácido débil. Se utilizan para espesar algunas mermeladas y otras conservas.

–      Ligninas que forman la estructura de la parte más dura o leñosa de los vegetales como lechuga, espinacas, hojas de remolacha, etc., Además integran el tegumento de los cereales. No son estrictamente hablando polisacáridos, sino un polímero de fenilpropano. Estas sustancias son totalmente indigeribles y sirven para dar volumen a la materia fecal y atraer agua al intestino. También cumplen algunas funciones en relación al atrapamiento de grasas.

–      Las gomas y mucílagos son polisacáridos hidrosolubles que poseen una gran capacidad de retención de agua. Entre ellos está la goma guar y la cáscara del sylum plantago o plantago ovata.

Las diferentes formas de fibra pueden clasificarse en función de su origen, la localización que tiene en la planta y la estructura química. Sin embargo, la clasificación que más nos interesa es la relacionada con su solubilidad en agua de esa manera conocemos

–      La fibra soluble la cual forma una mezcla de consistencia viscosa en el agua (pectina de manzana o goma guar).

–      Fibra insoluble Forma en contacto con el agua una mezcla de baja viscosidad (celulosa, hemicelulosa y lignina) .

Las recomendaciones respecto al consumo de FD abarcan la ingesta de entre 30 y 40 g al día. En la infancia oscilan en un margen de la edad  5 o  10 g/día en niños de 5 a 10 años incrementando dicho consumo hasta alcanzar el estándar adulto alrededor de los 15 años.

Entre los beneficios del consumo completo de la cantiad de fibra recomendada está el  prevenir el estreñimiento, disminuir la absorción de la grasa saturada, mejorar la nutrición del colonocito o célula del epitelio del intestino grueso y prevenir la formación de pólipos, hemorroides y cáncer del colon.

Asimismo se le ha atribuido propiedades en la prevención de enfermedades inflamatorias como la colitis ulcerativa, la enfermedad de Crohn, la artritis reumatoide, el lupus sistémico, la tiroiditis y otro sinnúmero de enfermedades.

Aunque la fibra dietética tiene numerosos efectos beneficiosos,  un excesivo consumo entraña también riesgos, pues aumenta la excreción de nitrógeno, por lo que puede entorpecer la digestión y la absorción de proteína y también puede retardar la absorción de minerales como cinc, hierro, calcio, cobre, magnesio y de vitamina B-12 . Por ello, se recomienda no exceder el contenido de fibra en la dieta por encima de la dosis máxima recomendada de 70 gramos por día para un adulto.

Por otra parte, la fermentación bacteriana de la fibra en el colon, con formación de gases meteorismo, puede originar molestias a algunas personas.

La AVENA ( Avena sativa) es una planta de la familia de las familia de las poáceas y es  un cereal, al igual que el arroz ,el trigo o el maíz que, tradicionalmente se ha utilizado para alimentar animales, aunque posee grandes propiedades nutritivas para el ser humano. A los animales se les da ya en forma de pienso o heno o solamente el grano entero directamente. El observar la avidez con que los caballos consumían la avena, fue la razón por la cual los romanos la llamaron “aveo”, que significa deseo. Es uno de los cereales que menos se refinan y casi siempre se consume en forma integral.

El consumo de la avena se origina hace miles de años posiblemente en el Asia Central, aunque posiblemente no llegó a tener la importancia en la prehistoria que tuvo el trigo o la cebada y era solamente una hierba que invadía los cultivos de otros cereales.
Los primeros documentos antiguos que nos hablan del consumo de avena, sobre todo como forraje para los caballos, provienen de Egipto en donde no se utilizaba para el consumo humano o, por lo menos, no tenemos evidencia de ello.
Ya en la época de los etruscos, los griegos y los cretenses (edad de Bronce e inicio de la edad del Hierro) se pueden encontrar evidencias del cultivo de la planta en la región centro europea y, allí de nuevo, se utilizaba para alimentar animales conociendo ya esas civilizaciones la importancia alimenticia del cereal y los beneficios que producía en el rendimiento de los caballos que eran alimentados con el forraje derivado de toda la planta, incluyendo las semillas, sobre todo durante los crudos inviernos en que los pastos no eran fácilmente disponibles.Composición del grano de avena en 100 g de sustancia

Hidratos de carbono 58
Agua     13.3
Celulosa     10
Proteínas     10
Materia grasa     4.8 a 6
Minerales     3.1CLASIFICACIÓN DE LA FIBRA

Es obvio que la clasificación de la fibra va a depender no sólo del criterio que tengan los distintos profesionales, sino fundamentalmente del método químico-analítico utilizado. El término de fibra se asocia botánicamente con los compuestos de la pared celular vegetal que poseen estructura fibrosa; es decir, celulosa, hemicelulosa y lignina.

Desde un punto de vista físico-químico, la fibra puede clasificarse, atendiendo a su solubilidad en agua, en componentes no hidrosolubles (celulosa, hemicelulosas de gran peso molecular y lignina) e hidrosolubles (substancias pécticas, algunas hemicelulosas de bajo peso, gomas, , polisacáridos de las algas, etc.). Fisiológicamente, la fibra puede clasificarse en componentes estructurales (celulosa, hemicelulosa, sustancias pécticas y lignina), gomas, mucílagos y polisacáridos de almacenamiento; polisacáridos no estructurales y compuestos no carboh

COMPOSICIÓN QUÍMICA DE LA FIBRA DIETÉTICA

Aunque existen más de 20 términos aplicados a la fibra (carbohidratos no aprvechables, fibra bruta, fibra cruda, fibra vegetal, residuo, fibra alimentaria, plantix, fibra no nutritiva, etc.), el concepto de fibra dietética —aunque ha sido criticado por sus connotaciones comerciales— ha quedado definido como un conjunto de macromoléculas de origen vegetal que no es atacable por los enzimas digestivos humanos. Básicamente se distinguen los polisacáridos no celulósicos y celulósicos, además de la lignina, que no es un carbohidrato.

En la mayoría de la tablas de alimentos se expresa, junto con los carbohidratos, el concepto de fibra cruda, muy distinto del de fibra dietética. Es muy importante tener en cuenta esta idea a la hora de elaborar una dieta con una cantidad precisa de fibra. La harina integral de trigo expresada en cantidad de fibra cruda (2g/100) varía ostensiblemente si se expresa como fibra dietética (10 g/100). Debe tenerse en cuenta que la fibra cruda es el residuo obtenido tras la extracción de los vegetales con éter y posteriormente con ácido y álcali débiles. Representa sólo fracciones de celulosa, hemicelulosa y lignina. Según Van Soest, el 80 % de la hemicelulosa, el 50-60 % de la lignina y el 10-50 % de la celulosa se pierden en el tratamiento ácido y alcalino de la muestra.

Han sido muchos los métodos para el análisis químico de la fibra, pero son dos —los de Southgate y Van Soest— los que más se han generalizado en nutrición humana. Después de varios años hemos podido analizar por el método de Van Soest (fig. 99), en el Laboratorio de nuestro Servicio de Nutrición, el contenido de fibra y sus componentes mayoritarios en una amplia muestra de verduras, hortalizas y frutas españolas. Como es sabido, el método de este autor solamente sirve para determinar el contenido en NDF (fibra detergente neutra: celulosa, hemicelulosa y lignina). Para el análisis de las substancias pécticas se recurrió al método que las expresa como ácido anhidrogalacturónico.

Los componentes principales de la fibra dietética son los constituyentes estructurales de la pared celular: celulosa, hemicelulosa. sustancias pépticas y lignina. Es importante señalar que la composición de la pared celular varía con el grado de maduración de la planta (tabla XXXII). Puede decirse que el porcentaje de celulosa aumenta con la maduración v lo contrario ocurre con la hemicelulosa y pectina. La lignificación representa un envejecimiento de la planta.

Las propiedades físico-químicas de la fibra dietética determinan su comportamiento fisiológico. Se ha dicho que la fibra es una esponja hidratada que atraviesa el tracto gastrointestinal. Antes de entrar en el estudio de las propiedades, resulta conveniente hacer un análisis de los distintos macrocomponentes, ya que cada uno ejerce un efecto fisiológico diferente.

1.   Celulosa

Este homopolisacárido es el principal componente de la parte fibrosa de las plantas. Se trata del material extracelular más abundante del mundo vegetal. Químicamente es un polímero no ramificado constituido por miles de unidades de glucosa (homoglucano) en uniones (3(1—4).

Las propiedades más importantes de la celulosa se relacionan primeramente con la susceptibilidad de la molécula a la hidrólisis (enzimólisis por la celulasa e hidrólisis acida) y en segundo lugar con su capacidad de absorber agua.

Los herbívoros del tipo rumiante pueden digerir este componente mayoritario de la fibra, ya que poseen una abundante microflora en la panza (rumen) con el correspondiente enzima celulasa que ataca el enlace beta. Las termitas (insectos xilófagos) digieren también la celulosa, principal componente de la madera, lo que se debe a que poseen en su tubo digestivo grandes cantidades de un parásito flagelado (Trychonimpha) que segrega la enzima celulasa.

En muchas fibrillas celulósicas, la molécula de celulosa tiene una forma predominantemente cristalina, que es la que aparece en la mayoría de las paredes celulares. Son extremadamente fuertes, lo que se debe a la longitud de las cadenas y a la capacidad de formar puentes de hidrógeno los tres grupos hidroxílicos (-OH) 2, 3 y 5 de cada molécula. La celulosa posee una disposición con un denso empaquetamiento de cadenas y elevada densidad de puentes de hidrógeno en las regiones cristalinas. Este patrón de difracción por rayos X no cambia cuando las fibrillas de celulosa se mojan, lo que sugiere que la captación de agua («water holding») se limita a las regiones desordenadas no cristalinas. Aunque la celulosa no es hidrosoluble, su principal efecto fisiológico en el intestino humano es fijar agua, de tal manera que puede captar 0,4 g de agua por cada gramo de fibra. La incorporación de agua se acompaña de imbibición sin afectar al patrón de difracción de rayos X.

Finalmente, en la celulosa natural la susceptibilidad a la hidrólisis (enzimática o acida) es independiente, al menos inicialmente, de la proporción de regiones no cristalinas desordenadas. Cualquier tratamiento que consiga cambios en las regiones cristalinas de la celulosa aumentará la reactividad de la misma. La cantidad de celulosa atacada por la flora intestinal con formación de ácidos grasos volátiles es de un 30%.

2.   Hemicelulosa

El término hemicelulosa fue propuesto por Schulze en 1892 para designar a aquellos poli-sacáridos extraídos de la pared celular de las plantas mediante álcali diluido (NaOH 17,5). El nombre pareció entonces apropiado, ya que tales polisacáridos se encuentran en estrecha relación con la celulosa en la pared celular y se pensó que se trataba de intermedios en la bio-síntesis de la celulosa. Hoy sabemos que las hemicelulosas no son precursoras de la celulosa y no participan en su biosíntesis, sino que representan un grupo distinto y separado de polisacáridos de las plantas.

La mayoría de los autores limitan el término hemicelulosa para designar a los polisacáridos de la pared celular de las plantas (excepto celulosa y pectina) y los clasifican según el tipo de residuo (pentosas y hexosas) presentes. Por tanto, el xilano es un polímero de xilosa, y el mañano, de residuos de mañosa. Tales homo-glicanos no aparecen en grandes proporciones. La mayoría de las hemicelulosas son heteroglicanos que contienen 2-4 (y raramente 5-6) diferentes tipos de residuos glucídicos y ácidos urónicos (tabla XXXIII).

De las clasificaciones que existen de las hemicelulosas, quizá la más útil sea la de hemicelulosas neutras y acidas. Las primeras están constituidas por polímeros de pentosas y/o hexosas con escasas unidades de ácidos urónicos: son xilanos, arabino-xilo-glucanos, mananos o glucomananos. Las segundas son polímeros formados por pentosas y ácidos urónicos (ácido glucurónico y ácido galacturónico).

El efecto fisiológico más importante de algunas hemicelulosas consiste en captar agua y fijar cationes en el intestino. Además, las hemicelulosas son digeridas por la microflora coló-nica en mayor proporción que la celulosa, produciendo, por tanto, mayor cantidad de ácidos grasos volátiles.

idratos. En la actualidad, este concepto es el reconocido y aceptado internacionalmente con el nombre de fibra dietética.

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Nutraceuticos

Temas Médicos y de Nutrición Clínica

Alimentos para prevenir enfermedades (Nutracéuticos)

Dr. Manuel E. Piza

Ver nuestra serie COMER SIEMPRE BIEN

Una dieta para mantener sana a la persona activa y prevenir enfermedades.

Mantenerse sano, así como la misma existencia nuestra como seres humanos, depende de dos factores fundamentales:

En las dos células que se unen para formar un nuevo ser se encuentra toda la información genética acumulada a lo largo de la evolución
En las dos células que se unen para formar un nuevo ser se encuentra toda la información genética acumulada a lo largo de la evolución

* Aquellos que se incluyen en el espermatozoide y el óvulo que se unieron al azar y crearon nuestra individualidad, con un enorme bagaje de genes que determinan nuestra herencia o FACTORES HEREDITARIOS y
* Lo que ingresamos por medio de lo que comemos o hemos comido a lo largo de la vida, lo que nos ponemos sobre la piel o sea lo que nos untamos, lo que nos cae accidentalmente o perfora nuestra piel, lo que respiramos e incluso lo que aprendemos a través de nuestros sentidos. A todo esto le llamamos LOS FACTORES ADQUIRIDOS.

Se ha probado hasta la saciedad que una dieta poco saludable y cargada de alimentos cancerígenos es la causa de al menos un 30% de los cánceres que afectan a los seres humanos.
También sabemos que si comemos engordamos y esto lo prueba el simple hecho de que al iniciar nuestra vida como un embrión apenas pesamos una fracción de gramo y ahora podemos llegar a pesar cientos de kilos.

Definitivamente, como dijo el más grande médico de la antigüedad, Hipócrates: “SOMOS LO QUE COMEMOS”.

Hipòcrtes padre de la medicina
Hipòcrtes padre de la medicina
Hipócrates

Igualmente hay alimentos y hábitos nutricionales que nos ayudan a prevenir o curar el cáncer y otras enfermedades como la diabetes, la hipertensión, las hemorroides, las enfermedades inflamatorias como la psoriasis, la artritis reumatoide, el Alzheimer, el asma bronquial, la cirrosis y otro sinnúmero de enfermedades.

En cuanto a la causa de cáncer, se sabe que no es nunca una sola y que se necesitan varios componentes para producir un tumor maligno. Asimismo se necesita una mezcla de medidas preventivas o de salud nutricional y general para lograr disminuir la frecuencia de esas dolencias.

La pirámide de los alimentos fue por muchos años la norma de la alimentación. Actualmente ha sido sustituida por un gráfico en forma de plato, pero su efecto es el mismo
La pirámide de los alimentos fue por muchos años la norma de la alimentación. Actualmente ha sido sustituida por un gráfico en forma de plato, pero su efecto es el mismo

No podemos controlar la herencia y hay otros factores que son difíciles de controlar como la exposición a cancerígenos ambientales, la luz del sol y los contaminantes que rodean diariamente nuestra vida. Por el contrario hay factores que SÍ podemos controlar y entre ellos los más importantes tienen que ver con el estilo de vida, la alimentación y los hábitos como el consumo de licor o el fumado que, individualmente, es la mayor causa de cáncer que se conoce actualmente.
También hay algunos cánceres que están directamente ligados a problemas nutricionales como la obesidad y el exceso de grasa en algunas partes del cuerpo como la cintura y en abdomen y otros asociados al consumo de alimentos conocidos como cancerígenos.

cancerigenosPara mejorar nuestra salud y prevenir la aparición de tumores malignos, el INSTITUTO AMERICANO DE CANCEROLOGÍA propone el consumo diario de al menos cinco raciones de vegetales y frutas en una campaña llamada “CINCO AL DÍA”  (ver CINCO AL DIA) que se lanzó desde 1990 apoyada por la secretaria de salud de los Estados Unidos bajo la dirección de la SECRETARIA DE SALUD Y SERVICIOS HUMANOS Donna E. Shalala que colocó a la entrada del Distrito Federal de Washington una leyenda que decía “BIENVENIDO A LA CAPITAL DE LA NACION, RESIDENCIA DEL PRESIDENTE QUE DIARIAMENTE COME BRÓCOLI”.
Esta política fue respaldada por un reporte del FONDO MUNDIAL DE INVESTIGACIÓN SOBRE CÁNCER que en 2007 enfatiza la importancia de una dieta balanceada, con un contenido bajo de grasa (menos del 30% de las calorías) con consumo primordial de carbohidratos complejos y granos integrales que son no solamente más nutritivos, sino también una fuente importante de fibra dietaria soluble la cual, cuando es degradada por las bacterias de la parte derecha del intestino grueso y en la parte terminal del intestino delgado o ileon, se convierte en ácidos grasos de cadena corta los cuales son el alimento preferido de las células del intestino grueso o colon, conocidas como COLONOCITOS.

Esos cereales complejos e integrales tienen, aparte de la gran cantidad de fibra, un bajo índice glucémico por lo que producen poca insulina y por lo tanto estimulan poco el depósito de grasa en las células. También poseen una mezcla de proteínas vegetales, vitaminas, electrolitos y elementos traza que facilitan una buena nutrición.
Todo esto aunado a actividad física permanente, control del peso y  el consumo de menos de 50 gramos de alcohol por día, aparte de eliminar totalmente el consumo de cigarrillos de tabaco u otras plantas como la marihuana, nos dará una excelente protección contra el cáncer y contra otros tipos de enfermedades como la de las arterias coronarias y cerebrales que son productoras de los infartos del corazón y cerebro que son hoy en día la causa de muerte más importante y asimismo, una causa fundamental de reducción de la esperanza de vida en la población mayor de 50 años.
Estas recomendaciones se basaron en un estudio de tipo META-ANÁLISIS que abarcó más de 7 mil artículos relacionados con el tema y escritos por autoridades científicas mundiales.
Así como algunos alimentos pueden dañarlo, también hay algunos que especialmente pueden ayudarle a mantenerse sano y le protegen contra el cáncer, siendo la mayor parte de estos alimentos provenientes del mundo vegetal como los siguientes:
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–      Plantas Crucíferas como el brócoli, coliflor, coles chinas o de Bruselas  que contienen dos antioxidantes importantes que son la luteína y la zeaxantina. Estos alimentos son útiles para prevenir el cáncer de próstata, de vejiga y de piel así como también ayudan en la prevención de procesos inflamatorios que, secundariamente, pueden asociarse al cáncer.

–      Alimentos ricos en ácido fólico o folato como las espinacas, el brócoli, las frutas cítricas, el aguacate, los espárragos, la lechuga. Todos estos ayudan a prevenir cánceres del aparato digestivo y sobre todo del páncreas. El aguacate también tiene alta concentración de  que es un poderoso antioxidante y además es fuente de ácidos grasos omega 6 que son importantes para bajar el colesterol malo y mejorar la respuesta inflamatoria. Además el aguacate provee una cantidad importante de potasio (incluso más que los bananos).

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–      Cebollas, cebollinos, puerros y ajos que son alimentos que tienen una influencia determinante en los procesos inmunes aumentando su capacidad para detectar y destruir células cancerosas.

–      Alimentos ricos en Beta Caroteno como las zanahorias, papaya, camote, vegetales verdes, tomates y otros productos similares tienen un efecto definitivo en la protección contra el cáncer de mama, de vejiga y de próstata. Asimismo actúan como potentes antioxidantes que ayudan en el proceso de inmunidad y prevén la carencia de vitamina A que es una de las deficiencias nutricionales más prevalentes en América Latina. Algunas investigaciones poco serias afirman que el beta caroteno en grandes cantidades puede producir cáncer, pero para ello se necesitaría consumir varios kilos de zanahoria por día.el cancer de colon se relaciona con la alimentacion

–      Algunos tipos de hongos, en especial el hongo japonés o Shitake son también estimulantes potentes del sistema inmunológico y pueden ayudar a detectar y destruir las células cancerosas o pre-cancerosas.

–      El vino tinto y las uvas, así como algunas otras frutas, pueden ayudar a inhibir ciertas enzimas que favorecen el desarrollo de cáncer ya que son fuentes importantes de resveratrol, RECORDAR QUE EL VINO POSEE ALCOHOL POR LO QUE DEBE CONSUMIRSE MODERADAMENTE.

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Una o dos copas diarias de vino te protegen de enfermedades del corazón

–      La papaya, además de su contenido de beta caroteno, ayuda a reducir la absorción de nitrosaminas que se encuentran en alimentos procesados o guardados por largos periodos incluso en congelación. También, junto con alimentos como la avena, el trigo integral, la linaza y el germen de trigo, son fuente importante de fibra soluble.

–      Los tomates y chiles dulces contienen lycopenos que son sustancias antioxidantes y además son fuente importante de potasio, calcio y vitamina C.

–      Hoy en día los campos de cultivo se encuentran depletados de algunos elementos traza o sea aquellos que el cuerpo necesita en pequeñas cantidades y entre ellos el selenio el cual es escaso en muchos vegetales provenientes del súper mercado, aunque sí se encuentra en los de origen orgánico. Los alimentos provenientes del pescado, sobre todo el de aguas profundas y frías, son fuente de este metal así como de ácidos grasos omega 3 (junto con la linaza, las semillas de girasol y algunas nueces). Estos ácidos grasos tienen un fuente poder antioxidante y ayudan a formar prostaglandinas y leucotrienos de tipo anti-inflamatorio favoreciendo el combate de muchos tumores, mejorando los niveles de colesterol y ayudando a tratar enfermedades reumáticas y artritis, así como el asma bronquial y otras llamadas autoinmunes como la colitis ulcerativa y la enfermedad de Crohn o enteritis regional.

En definitiva, hay una serie de alimentos que pueden actuar como NUTRACEUTICOS o sea como medicamentos que favorecen el combate del cáncer. Sin embargo lo más importante que se puede hacer es mantener un ESTILO DE VIDA SALUDABLE combinando una alimentación balanceada con al menos 5 comidas pequeñas al día, evitando frituras, alimentos preservados, comidas rápidas o snacks embolsados y cargados de ácidos grasos trans. Todo debe aunarse con un programa consistente y permanente de actividad física y el alejamiento de hábitos como el fumado, el consumo de drogas y la ingesta de alcohol en cantidades mayores a los 50 gramos diarios, debiendo preferir en este campo a las bebidas alcohólicas fermentadas naturalmente como el vino y no los destilados o bebidas modificadas.

Ver Fibra terapéutica

EN DEFINITIVA DEBES “COMER SIEMPRE BIEN”

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