La cadena alimenticia

Temas Médicos y de Nutrición Clínica

La llamada Cadena Alimenticia

Manuel E. Piza

La cadena alimentaria mantiene el balance de energía en la naturaleza. Los vegetales producen lo que los animales requerimos y viceversa
La cadena alimentaria mantiene el balance de energía en la naturaleza. Los vegetales producen lo que los animales requerimos y viceversa

Todos hemos oído o hemos hablado de la cadena alimenticia e incluso en películas de caricaturas nos hablan de la posición de un determinado animal en dicha escala siempre insistiendo en que nosotros, los humanos, nos encontramos en la parte más alta.

Pero eso parece no ser cierto ya que nosotros, como omnívoros, nos movemos en todos los niveles de la escala animal, desde el más bajo consumiendo alimentos provenientes de los vegetales más primitivos como las algas, los hongos o las levaduras, hasta lo más sofisticado de los depredadores que consumimos las carnes más exóticas preparadas de las más complicadas maneras imaginables (un emperador de China sirvió un platillo de corazones de colibrí)

Quizás con excepción de las ratas, los cerdos, las cucarachas y las hormigas, no existen seres que consuman una más amplia gama de alimentos que nosotros y, con el desarrollo de nuestra complicado arte culinario y la adición de especias exóticas, somos los seres más difíciles de clasificar dentro de dicha cadena.

koala-dibujoUn koala no tendrá problema de escoger el mejor platillo del menú y solamente tendrá que decidirse por la hojas más tiernas del eucalipto y lo mismo le ocurrirá a un panda con el bambú o a una lora con el almendro.

Nosotros, por el contrario, tenemos muchos problemas para decidir cual será el menú de nuestra próxima cena, sobre todo porque existe toda una gama de gustos, costumbres, restricciones religiosas, restricciones estacionarias, alergias y formas de preparación de los alimentos.

Los seres humanos elegimos diariamente entre una oferta de cientos de alimentos diferentes y eso nos complica mucho las cosas desde el punto de vista nutricional
Los seres humanos elegimos diariamente entre una oferta de cientos de alimentos diferentes y eso nos complica mucho las cosas desde el punto de vista nutricional

De esa manera, cuando invitamos a alguien a comer a nuestra casa, no es raro que nos encontremos con la sorpresa de que esa persona no puede o no acostumbra consumir un determinado platillo que nos ha tomado varias horas preparar y condimentar con base en los más sofisticados procesos de la cocina propia de nuestro país, raza, religión, región o simplemente de nuestro gusto.

Aparentemente hace unos cuatro mil quinientos cincuenta millones de años (millón más millón menos) ocurrió el primer día de la creación con la aparición de nuestro planeta el cual permaneció vacío por al menos 3 cuartas partes de ese tiempo siendo que los primeros seres vivos pueden haber aparecido (tercero y cuarto día de la creación) hace unos 400 o 500 millones cuando, de alguna manera poco comprendida, algunas moléculas lograron combinarse para crear el milagro de la vida – naturalmente todo bajo el designio de un ser supremo que solemos llamar Dios – (la palabra dios proviene del latín deus que a su vez es traducción de la palabra griega Zeus que era el nombre con que se conocía al padre de los dioses del Olimpo).

Zeus padre de los dioses griegos y para muchos "el único dios"
Zeus padre de los dioses griegos y para muchos “el único dios”

Los primeros seres autoreplicables (o sea los primeros seres vivos) fueron posiblemente parecidos a los actuales virus más sencillos. Consistían en cadenas de ADN o ARN o sea ácidos nucleicos que son capaces de reproducirse por medio del llamado CODIGO GENÉTICO. Lo más probable es que formaran grupos que se combinaron en forma de las actuales bacterias o algas unicelulares que vivían en la profundidad de los océanos en un ambiente libre de luz y con una atmósfera totalmente diferente de la que tenemos hoy en día, cargada de gases que serían considerados hoy en día como DE EFECTO INVERNADERO, como el metano, el dióxido de carbono, derivados del azufre y otros productos gaseosos.

Y la tierra estaba desordenada y vacía, y las tinieblas estaban sobre la faz del abismo, y el Espíritu de Dios se movía sobre la faz de las aguas. Y dijo Dios: sea la luz; y fue la luz. Y vio Dios que la luz era buena; y separó Dios la luz de las tinieblas. Y llamó Dios a la luz día, y a las tinieblas llamó noche. Y fue la tarde y la mañana un día. Luego dijo Dios: haya expansión en medio de las aguas, y separe las aguas de las aguas." (Génesis 1:1-6)
Y la tierra estaba desordenada y vacía, y las tinieblas estaban sobre la faz del abismo, y el Espíritu de Dios se movía sobre la faz de las aguas. Y dijo Dios: sea la luz; y fue la luz. Y vio Dios que la luz era buena; y separó Dios la luz de las tinieblas. Y llamó Dios a la luz día, y a las tinieblas llamó noche. Y fue la tarde y la mañana un día. Luego dijo Dios: haya expansión en medio de las aguas, y separe las aguas de las aguas.” (Génesis 1:1-6)

Parece ser que, en un determinado momento evolutivo que posiblemente abarcó muchos millones de años, ocurrieron los días quinto y sexto de la creación y los cielos se abrieron dejando pasar los rayos del sol sin la protección que actualmente nos brinda el ozono y algunos seres vivos afloraron a la superficie del mar y desarrollaron pigmentos capaces de captar la energía proveniente de la luz solar y combinarla con agua y el anhídrido carbónico (o sea carbono sin agua) para formar los primeros compuestos energéticos que conocemos o sea los CARBOHIDRATOS. Estos fueron los primeros paneles solares y siguen siendo la única forma en que la energía del sol es captada eficientemente en nuestro planeta.

Esto causó una enorme polución y contaminación de la atmósfera con un producto que resultó tóxico para la enorme mayoría de los seres vivos del momento, el OXÍGENO y luego el ozono. Fue posiblemente esta contaminación masiva la que causó que aquellos organismos uni o multicelulares que vivían en una atmósfera anaeróbica (o sea libre de oxígeno) tuvieran que idear formas de defenderse como fue refugiarse en la profundidad de los mares en donde la luz del sol no podía llegar, dentro de rocas y otras materias protectoras y quizás también dentro de otras células más complejas formando lo que actualmente conocemos como MITOCONDRIAS que parecen ser fragmentos de bacterias que colonizaron otras células encargándose del proceso conocido como COMBUSTIÓN o sea de mover moléculas de oxígeno a lo largo de una cadena de reacciones para obtener, por medio de una progresiva oxidación, la energía almacenada en esos SUSTRATOS ENERGÉTICOS. Así fue como se formó la cadena alimenticia.

El ozono nos protege de la radiación solar excesiva pero CUIDADO, por que en las capas bajas de la atmósfera es tóxico y nos puede causar serios daños y hasta la muerte
El ozono nos protege de la radiación solar excesiva pero CUIDADO, por que en las capas bajas de la atmósfera es tóxico y nos puede causar serios daños y hasta la muerte

Evolución de las Plantas

La clasificación que actualmente utilizamos de las plantas, se base en el principio de la evolución, la cual va abriendo, con el tiempo, camino a nuevas especies, géneros, ordenes, etc.; esto debido a que los fósiles vegetales son escasos lo que hace difícil precisar la secuencia evolutiva del reino vegetal. Conocemos en la actualidad dos grandes grupos:

  1. las plantas criptógramas sin flores, o “plantas inferiores” como las algas, bacterias, hongos, líquenes, musgos, hepáticas, helechos y licopodios, grupo formado por unas 175.000 especies.
  2. las plantas fanerógamas con flores o  “plantas superiores”; que se dividen en gimnospermas y angiospermas. En este grupo se encuentran unas 225.000 especies.

La distinción principal entre un grupo y otro es que las fanerógamas se reproducen por semillas localizadas dentro de frutos y las criptógramas por medio de esporas. El concepto de fruto es muy importante para la alimentación y la cadena alimenticia, sobre todo por la enorme afinidad que los seres humanos tenemos por esos alimentos.

Definitivamente sabemos que los frutos evolucionaron después de los animales ya que son los únicos productos de la naturaleza que fueron creados específicamente para ser comidos.

Muchos frutos son considerados como verduras  y los consumimos en ensaladas o como condimentos. Pero todo lo que tiene semillas y crece en las plantas es un fruto
Muchos frutos son considerados como verduras y los consumimos en ensaladas o como condimentos. Pero todo lo que tiene semillas y crece en las plantas es un fruto

De hecho las plantas desarrollaron sus frutos con grandes adaptaciones e incluso escogiendo sus colores, olores, sabores y formas para hacerlos atractivos a aquellos animales que, al comerlos, distribuirían sus semillas para asegurar la reproducción y persistencia de las especies.

Cabe decir además, que esta clasificación no ha existido desde siempre sino que es un resultado de la evolución. Por lo que no nos debería ser sorprendente que dentro de miles de años adelante existieran más especies y una nueva clasificación.

Qué debemos comer?.

Comer animales o no comer animales, eh ahí el dilema del omnívoro…

Si nos atenemos a la biblia y a otros libros sagrados de diversos pueblos, nuestra dieta debe estar formada tanto por productos vegetales como por la carne de animales, tal como dice el Génesis del 26 al 30:

«Entonces dijo Dios: “Hagamos al hombre a nuestra imagen, conforme a nuestra semejanza, y tenga dominio sobre los peces del mar, las aves del cielo, el ganado, y en toda la tierra, y sobre todo animal que se desplaza sobre la tierra.”

Creó, pues, Dios al hombre a su imagen; a imagen de Dios lo Creó; hombre y mujer los Creó.

Dios los bendijo y les dijo: “Sed fecundos y multiplicaos. Llenad la tierra; sojuzgadla y tened dominio sobre los peces del mar, las aves del cielo y todos los animales que se desplazan sobre la tierra.”

Dios dijo Además: “He Aquí que os he dado toda planta que da semilla que Está sobre la superficie de toda la tierra, y todo árbol cuyo fruto lleva semilla; ellos os Servirán de alimento. Y a todo animal de la tierra, a toda ave del cielo, y a todo animal que se desplaza sobre la tierra, en que hay vida, toda planta les Servirá de alimento.” Y fue Así.»

Sin embargo la biblia evolucionó y se crearon una enorme cantidad de limitaciones para el consumo de la carne que no sabemos de donde salieron pero parece ser que se basan en la concordancia entre las formas del cuerpo y las costumbres de los animales. Por ejemplo se dice que no se debe comer el ANIMAL DE PEZUÑA QUE NO RUMIE y que no se debe consumir EL PESCADO QUE NO NADE POR MEDIO DE ESCAMAS. Ni nada que contenga sangre por lo que la esposa de don Isaac, un vecino y amigo nuestro, hacía todo un espectáculo cuando mataba los pollos cortándoles la cabeza y colgándolos de un mecate para que se desangraran. Obvio que eso era un espectáculo para los chiquillos del pueblo y no será una escena fácil de olvidar. (ver articulo sobre las costumbres alimenticias del pueblo judío)

El Islam, por su parte prohíbe el consumo de carne que no sea sacrificada dela manera Ha’lal y por un musulmán que haya recitado sus oraciones en la forma adecuada o que provenga de un animal ejecutado mediante descargas eléctricas, práctica habitual en los mataderos, el animal debe morir degollado, desangrado, colocado sobre su costado izquierdo y mirando en dirección a la Meca mientras su ejecutor pronuncia las palabras ‘Alá es el más grande’. Esto se consigue por medio del certificado ‘halal’. Sin embargo, a pesar de esas limitaciones, vemos que la religión musulmana  y la judía también respaldan el omnivorismo.  (ver artículo sobre la alimentación HALAL)

Los católicos tienen una gran cantidad de ritos en relación con la comida como los días de vigilia y ayuno, los panes especiales para cada ocasión y con intenciones milagrosas como el pan de San Antón y otros, pero no hay grandes restricciones con respecto al consumo de carnes y no se siguen los lineamientos de la biblia judía que, para otros efectos, es también un libro sagrado para los cristianos.

En definitiva, como nuestro tema es nuestra posición dentro de la cadena alimenticia y no la alimentación de acuerdo a las religiones, debemos decir en resumen, que la dieta del ser humano es posiblemente una de las más variadas de la naturaleza y que solamente no podemos sintetizar nuestros propios carbohidratos a partir del sol, el CO2 y el agua, pero sí somos capaces de sobrevivir con alimentos provenientes de casi todos los niveles de la CADENA ALIMENTICIA, desde bacterias y hongos, hasta la carne de los más sofisticados y raros animales.

En otros artículos trataremos el tema del dilema que hemos enunciado y que nos divide básicamente en tres grupos, los omnívoros que comemos de todo incluso carne, los OVO-LACTEO_VEGETARIANOS que comen solamente vegetales, huevos y derivados lácteos, como su nombre lo indica pero que también promueven la matanza da animales porque, como muchos de los lectores sabrán, las lecherías sacrifican a los terneros machos y aquellas vacas que terminan su vida útil o las gallinas que ya no son productivas, no son retiradas con pensión completa a un hotel cinco estrellas sino que son sacrificadas para satisfacer el hambre humana. Por último tenemos los VEGANOS o vegetarianos estrictos que no consumen nada de proteína animal pero que tienen serios problemas para mantener una nutrición adecuada, lo que en última instancia, no resulta imposible pero sí requieren de una sofisticada mezcla de alimentos y suplementos. O sea que tampoco es totalmente natural.

Pero todo eso será objeto de otros artículos

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La diarrea

Temas Médicos y de Nutrición Clínica

La Diarrea

Manuel E. Piza

La enfermedad nutricional más frecuente

diarrea-1No cabe duda de que la diarrea es la enfermedad más frecuente del aparato digestivo, pero también es la más frecuente asociada a la nutrición o alimentación. Se calcula que una de cada cien personas que acuden a un restaurante desarrollan en los siguientes ocho días un episodio de diarrea y que al menos el 5% de los que viajan a otros países tienen diarrea relacionada con la alimentación

En la sociedad occidental, el peso de las heces de individuos adultos sanos es de 100 a 300 gramos por día, según la cantidad de FIBRA o material dietético no absorbible (sobre todo hidratos de carbono de alta complejidad como la celulosa el lignito y otros materiales contenidos en los alimentos de origen vegetal, ya que los alimentos de origen animal prácticamente se absorben en su totalidad).

La diarrea aparece cuando el peso de las heces es superior a esos 300 gramos y, sobre todo, cuando la consistencia de las heces es líquida o semi-líquida puesto que una persona en condiciones normales si consume una dieta rica en fibra vegetal, como ocurre con las dietas de los miembros de algunas tribus africanas y algunas latinoamericanas puede tener un volumen de materia fecal muy alto pero no presentará heces líquidas ni dolores o calambres relacionados con el acto de la defecación. La diarrea se produce sobre todo por un exceso de agua en las heces (es decir, si del 60 al 90% del peso de las deposiciones es agua).

Hay varias clases de diarrea dependiendo del sitio en que se produce el exceso de materia fecal.

  • La llamada diarrea intestinal que se origina en el intestino delgado y es característica de la gastroenteritis o de la intoxicación por alimentos y la
  • Diarrea colónica que se origina en el intestino grueso y se conoce como disentería porque se acompaña de moco, pujo, tenesmo (sensación de no haber terminado de defecar) y a veces sangrado.

Causas  y mecanismo de producción: La diarrea tiene

  • causas infecciosas,
  • por medicamentos,
  • alimenticias,
  • postoperatorias,
  • inflamatorias,
  • relacionadas con aumento de la velocidad del tránsito intestinal y hasta
  • psicológica

La diarrea se produce por cuatro mecanismos:

  • Aumento de la carga osmótica. La diarrea osmótica se produce en la intolerancia al azúcar, incluida la intolerancia a la lactosa causada por deficiencia de lactasa (enzima que digiere la lactosa y que frecuente es deficiente en casi todos los adultos y sobre todo en las mujeres) en estas personas es un problema muy frecuente sobre todo cuando consumen productos lácteos y con el uso de sales poco absorbibles o sea cuando los alimentos tienen un exceso de sales u otras sustancias que hacen imposible su absorción por lo que tiende a producirse una evacuación acelerada. Generalmente este tipo de diarrea es indoloro y de corta duración. Es la clase de diarrea que se produce cuando tomamos laxantes salinos como la sal de Inglaterra o sulfato de magnesio y otros como el sorbitol o manitol que se usan como sustitutos del azúcar.
  • Aumento de secreciones que se produce en aquellas enfermedades en las que el intestino produce más líquidos de los que se absorben. Se relaciona frecuentemente con toxinas de las bacterias como el cólera o los estafilococos o virus enteropatógenos como entero-virus. También se produce cuando no se absorben los ácidos biliares como en el caso de pacientes a los que se les ha eliminado por cirugía la parte final del intestino delgado o ileon. Se presenta también en personas que consumen mucha grasa (chicharrones por ejemplo) sobre todo si tienen insuficiencia de la función de la bilis como los que tienen piedras en la vesícula, cirrosis, hepatitis u obstrucciones de la vía biliar e ictericia. Hay algunos laxantes que utilizan estos mecanismos para su acción, pero se utilizan poco. Es la diarrea típica de la falta de producción de lipasa o enzima digestiva para las grasas que normalmente segrega el páncreas pero que no se produce en el caso de pancreatitis crónica.
  • Inflamación o exudación, como en varias enfermedades de la mucosa (p. ej., enteritis regional, colitis ulcerosa, tuberculosis intestinal, algunos tumores como el linfoma y algunos cánceres) que causan inflamación, ulceración o hinchazón o edema de la mucosa del intestino delgado o grueso. Como resultado se produce la exudación o salida de suero, plasma, proteínas, sangre y moco con lo que se aumenta la masa y el contenido líquido fecal. Cuando se afecta la mucosa del recto se puede causar una sensación especial de urgencia para la defecación a la que llamamos PUJO y un aumento de la frecuencia de las deposiciones porque el recto inflamado es la parte más sensible de todo el aparato digestivo. Asimismo se produce una sensación de deseo de seguir defecando o TENESMO y frecuentemente hay expulsión de sangre en poca o moderada cantidad. Todo esto caracteriza la llamada DISENTERÍA.
  • Disminución de la absorción intestinal es el cuarto mecanismo el cual encontramos en las que llamamos diarreas exudativas que se presentan cuando el tiempo de absorción es muy corto y, por lo tanto, el quimo no está en contacto con una superficie absortiva del tracto GI suficiente durante un tiempo lo bastante largo, por lo que queda demasiada agua en las heces. Todos esos factores como la resección gástrica, piloroplastia, vagotomía, derivación quirúrgica de segmentos intestinales y algunos fármacos, disminuyen el tiempo de contacto entre los alimentos y la mucosa. También comparten este mecanismo las resecciones del intestino delgado o grueso y algunos antiácidos o laxantes que contienen Magnesio y agentes humorales como prostaglandinas y serotonina que aceleran el tránsito estimulando el músculo liso intestinal.
  • Algunas personas pueden tener lo que se llama DIARREA PARADOJICA que ocurre cuando hay una oclusión u obstrucción intestinal en niños o adultos mayores en que el intestino resuma material semilíquido en la parte posterior a la obstrucción y el aumento del peristaltismo o movimiento del intestino hace que aparezca diarrea que posteriormente se convierte en una constipación total.

Intestino humano

Intestino-humanoLos intestinos humanos se dividen en dos partes el intestino delgado que se forma a su vez de tres partes el duodeno que es la parte superior donde llegan los alimentos inmediatamente después de salir del estómago y allí se realiza la mayor parte de la digestión y la absorción de muchos nutrientes.

Es también en este sitio en que se mezcla el alimento con la bilis proveniente del hígado y con el jugo pancreático que proviene del páncreas.

Posteriormente se encuentra el yeyuno que significa en latín “VACÍO” ya que se encuentra sin contenido cuando se realiza una autopsia. En esta parte donde se absorben la mayoría de los alimentos, quedando para la siguiente porción llamada Ileon que significa “LLENO” el agua, las sales biliares y las grasas que se absorben principalmente en la parte final de este intestino.

colon-01El intestino grueso o COLON está formado por cinco partes conocidas como el ciego, donde se origina el apéndice, el colon ascendente, el colon transverso, el colon descendente y el sigmoides que desemboca en el recto que a su vez termina en el ano.

El colon absorbe fundamentalmente agua, sobre todo el lado derecho, por eso la diarrea cuando esté órgano no funciona adecuadamente.

La diarrea en sí misma es muy molesta pero no debe causar daños mayores y, casi siempre, es auto limitada o sea que se resuelve por sí misma.

Los problemas se originan en tres situaciones:

Cuando se presenta en niños muy pequeños y sobre todo en aquellos en que hay desnutrición asociada, se puede producir una deshidratación severa acompañada de sepsis y de complicaciones que llevan a la muerte (la diarrea es la sexta causa de muerte en los países menos desarrollados y sobre todo en al África sub-Sahara).

Cuando la diarrea es de causa infecciosa con una bacteria como shigella o escherichia coli o salmonella de alta virulencia se puede producir una sepsis o septicemia que puede llevar a la muerte al paciente.

Cuando la diarrea ocurre como una complicación de una enfermedad de fondo importante como por ejemplo cuando se asocia a SIDA y se producen complicaciones severas que pueden causar la muerte.

En condiciones normales suele producirse con la diarrea la pérdida de líquidos con deshidratación, pérdida de electrólitos (Na, K, Mg, Cl) la cual, si no se atiende rápidamente, puede llevar al shock o colapso vascular y, en casos severos ocasionar la muerte.

Una situación especial se encuentra cuando la diarrea se acompaña de vómito severo en cuyo caso la hidratación oral (tratamiento de elección para la diarrea) no es posible por lo que se puede requerir la hospitalización y el uso de sueros intravenosos.

El colapso puede aparecer con rapidez en pacientes muy jóvenes o viejos, que están debilitados o tienen diarrea intensa (p. ej., los que padecen cólera). La pérdida de bicarbonato es causa de acidosis metabólica. Puede también producirse depleción de sodio o hiponatremia, pérdida de potasio o hipokalemia y de magnesio (hipomagnesemia), la cual, tras una diarrea prolongada puede originar tetania o contracciones involuntarias de los músculos y cambios en el calcio del cuerpo.

Tratamiento de la Diarrea

La diarrea es un síntoma y no una enfermedad, por eso no puede haber un tratamiento específico para ella y, en lo posible, debe tratarse el trastorno o enfermedad subyacente. Lo anterior es cierto pero también es cierto que es un síntoma de gran frecuencia y que, a menudo no es posible tratar la causa subyacente. Por ejemplo en una intoxicación por alimentos causada por toxinas (las más frecuentes) no es posible eliminar las toxinas del organismo por lo que hay que esperar a que esto ocurra naturalmente y, en ese caso, se debe dar tratamiento para la diarrea.

En la diarrea sin complicaciones sobre todo en niños mayores o adultos (no adultos mayores) el tratamiento es solamente de soporte y sintomático y NO DEBEMOS INTENTAR DETENER LA DIARREA al menos no en los primeros tres días. Lo mejor es suministrar al paciente un líquido hidratante con electrolitos y poca azúcar para evitar el fermento en el intestino y medicamentos antiespasmódicos como la hioscina o el donnatal para evitar los calambres y el dolor.

Cuando el síntoma es muy molesto o simplemente se prolonga más de lo deseado se debe consultar al médico sobre todo si se acompaña de fiebre y malestar general severo con diarrea de mucha frecuencia (intervalo entre deposiciones de menos de 2 horas) o cuando tiene vómito o expulsión de heces con sangre con moco o se acompaña de tenesmo o pujo como fueron descritos anteriormente.

En estos casos el tiempo de tránsito intestinal puede aumentarse con difenoxilato a dosis de 2,5 a 5 mg (tabletas o líquido) 3 o 4 veces/d; fosfato de codeína, 15 a 30 mg 2 o 3 veces/d; elixir paregórico (tintura de opio alcanforada), 15 ml cada 4 h, o clorhidrato de loperamida, 2 a 4 mg 3 o 4 veces por día. Los anticolinérgicos (p. ej., tintura de belladona, atropina, propantelina) pueden reducir el peristaltismo pero no deben emplearse sin control médico estricto.

En casos graves se puede requerir hospitalización con tratamiento con sueros intravenosos. NO INTENTE DAR TRATAMIENTO EN LA CASA A UNA DIARREA QUE NO CEDA EN TRES DIAS y se pueden necesitar antibióticos y otras medidas de soporte, por lo que la consulta con un médico se vuelve imprescindible.

El suero oral es una excelente alternativa terapéutica y debe ser adquirido pre mezclado o en polvo y mezclarlo exactamente como las instrucciones del paquete indican.

No intente dar bebedizos ni otros medicamentos y no se automedique, si la diarrea no cede espontáneamente no dude en consultar a un médico.

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Alimentacion familiar

 Temas Médicos y de Nutrición Clínica

alimentacion-familiar

Consejos para los Padres

No hay duda de que los hijos imitan a los padres. Esto es lo que sucede al menos en los primeros años de la vida y definitivamente la mejor manera de educar es con el ejemplo.

Desafortunadamente, cuando se trata de la alimentación familiar muchos padres y abuelos practican la doctrina de “Haga lo que yo digo y no lo que yo hago”, particularmente en lo que se refiere a los hábitos personales y a la alimentación.

ALGUNAS
FRASES QUE LOS PADRES Y ABUELOS DICEN DE SUS HIJOS EN CRECIMIENTO

 Déjalos que coman lo que quieran, de por sí están creciendo.

Ya tendrán tiempo de aprender a comer cuando sean grandes, por ahora que coman como quieran.

Deben comerse todo lo que se les sirve, el plato debe quedar limpio.

Ustedes deben cuidarse porque

tienen la vida por delante, yo puedo fumar y tomar porque de todas maneras ya me queda poco.

Mientras coman no importa lo que coman.

Yo no soy gordo o gorda lo que soy es robusto o tengo un cuerpo corpulento.Para la edad que tengo estoy bastante bien..

Si reconoce que está utilizando una o más de las anteriores frases en la educación de sus hijos, es posible que con su ejemplo no les esté ofreciendo el mejor futuro nutricional posible:

Predicar con el ejemplo y sobre todo en lo referente a la alimentación familiar y a los hábitos dietéticos y vicios, es la única forma de predicar.

Estudios realizados en prestigiosas universidades como la Rockefeller University de Nueva York, demuestran que los hijos definitivamente se parecen a los padres y que los hábitos de alimentación familiar se aprenden en la infancia, incluso antes que los niños puedan expresarse verbalmente.

Sin embargo, es cierto que los padres también requieren ayuda y orientación para lograr una buena alimentación familiar. Sobre todo si ellos mismos no han recibido una educación apropiada en este aspecto.

A continuación le presentamos algunos consejos que pueden resultarle útiles para mejorar la costumbres de alimentación familiar:
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CONSEJOS
ÚTILES CON RESPECTO A LA ALIMENTACIÓN FAMILIAR

Trate hasta donde sea posible de que haya una mesa familiar alrededor de la cual se reúne toda la familia al menos una vez al día y haga de esa comida la más importante del día, no importa si se trata del desayuno o la comida de la noche.

Si alguno de los padres no está  presente a la hora de la comida, organice la mesa familiar igualmente y reúna al resto de la familia.

Trate de hablar siempre con los niños a la hora de la comida. Hábleles de temas relacionados con la alimentación familiar como por ejemplo la importancia de comer vegetales y la utilidad de tomar los alimentos en un orden establecido.

Evite los conflictos, haga una tregua en los pleitos y no aproveche el tiempo de la comida para regañar a sus hijos. Es muy importante el estado de ánimo de cada uno para una adecuada asimilación de los alimentos.

Está también demostrado que las personas que comen viendo la televisión, negociando o peleando, tienden a incorporar mal los alimentos a su organismo y a enfermarse del aparato digestivo o aumentar de peso en forma desproporcionada a la cantidad de alimento ingerido. ESTO SE DEBE A UN EXCESO DE INSULINA QUE LIBERA TAMBIÉN CORTISOL Y OTRAS HORMONAS QUE SON DAÑINAS CUANDO SE PRODUCEN EN EXCESO.

Si uno es religioso debe dar gracias a Dios por los alimentos. Si no lo es debe igualmente dar gracias por tenerlos. Los alimentos son en sí mismo un regalo de vida y algo sagrado
Si uno es religioso debe dar gracias a Dios por los alimentos. Si no lo es debe igualmente dar gracias por tenerlos. Los alimentos son en sí mismo un regalo de vida y algo sagrado

Inicie la comida siempre con una reflexión. Si en su casa son religiosos puede hacer una oración. No una tomada de un libro, sino algo original que se le ocurra a algún miembro de la familia. Si no son religiosos, la reflexión puede ser sobre la importancia de la alimentación y la felicidad de estar juntos. Que esta reflexión sea siempre positiva para estimular la producción de ácidos gástricos en los comensales y crear una buena disposición hacia la comida.

Trate, hasta donde sea posible, que la comida se inicie con un poco de vegetales o frutas si es la de la mañana y tómese su tiempo. Las personas más ocupadas del mundo siempre tienen tiempo para compartir una mesa familiar al menos una vez al día.

Coma más legumbres y vegetales que carne. Esta última debe consumirse en pequeñas cantidades no superiores a 75 gramos por día. Los vegetales además tienen todas las vitaminas, la fibra y mucha de la proteína que se necesita.

Consulte la nueva pirámide (O PIE) de los alimentos de la secretaría de agricultura de los Estados Unidos y allí podrá conocer como combinar los alimentos. De todas maneras las carnes son los alimentos más caros así es que usando más vegetales además ahorrará dinero.

Por ejemplo un plato de papas hervidas acompañadas de queso crema Light es una excelente opción para la alimentación familiar. Brinda cerca del 40% de la dosis diaria recomendada de vitamina C y contiene vitaminas del complejo B.  Es rico en algunos minerales, como potasio; es fuente de fenoles, compuestos que pueden tener un papel importante en la salud; está virtualmente libre de grasa y con 10 gramos de queso crema Light que contiene un 8% de grasa, le agregará solamente 0.8 gramos o sea 7.2 calorías en forma de grasas. Es casi libre de azucares solubles o sea que tiene un bajo índice glucémico; de baja densidad energética ya que una papa no tiene más calorías que una manzana; es fácilmente digerible y proporciona de 5 a 15% de proteína de alta calidad, pese a ser deficiente en metionina que es un aminoácido esencial pero que puede ser suplementado si se adjunta un cereal o pan integral.

Las papas son un excelente alimento. El problema es cuando las hacen fritas en los restaurantes de comida rápida, cargadas de grasas trans
Las papas son un excelente alimento. El problema es cuando las hacen fritas en los restaurantes de comida rápida, cargadas de grasas trans

Utilice en la alimentación familiar cereales integrales como el arroz café, el trigo o la avena integral ya que encontrará en ellos más vitaminas, fibra y proteína. Además son digeridos más lentamente. Este es uno de los puntos que debemos enfatizar en la mesa familiar, ya que si sus niños no aprenden a comerlos en la primera infancia, posiblemente no los consumirán nunca. En cambio, si se acostumbran a su sabor de pequeños, después no apreciarán los refinados y mantendrán una alimentación más saludable.

No use azúcar o dulces de ningún tipo en la alimentación familiar, con excepción de una pequeña porción de miel natural que tiene un índice glucémico mucho más bajo que el de la sacarosa por tener las abejas una enzima que se llama invertasa que se encarga de transformar la glucosa en fructosa y que no requiere de la misma cantidad de insulina para su metabolismo.

Recuerde: una pequeña cantidad es suficiente, los refrescos de fruta en general no necesitan ser endulzados si los niños se acostumbran a su sabor desde pequeños y, si requieren un poco de dulce, puede recurrir con confianza a los edulcorantes artificiales, pero en poca cantidad. No se ha probado que ninguno de ellos sea dañino, con excepción del aspartame para las personas que sufren de fenilcetonuria (una enfermedad muy poco común y que si alguien en su familia la padece usted ya debe estar informado).

Trate de que sus hijos consuman Agua Pura. En Costa Rica la de la llave es de buena calidad en el 75% del país, pero si tiene desconfianza, use la embotellada.

Esto no quiere decir que los frescos de fruta no sean buenos pero hay que incluir las calorías que proporcionan en la cuenta total. Evite totalmente las bebidas gaseosas ya que no son buenas para los niños, particularmente por su contenido de fosfato, el cual va a producir debilitamiento de los huesos y se ha comprobado que predisponen a las fracturas sobre todo en las mujeres adolescentes que las consumen con frecuencia.

Estos son apenas algunos de los muchos consejos que podríamos darle, pero en general esta pretende ser una guía rápida que le permita supervisar y cuidar mejor la alimentación familiar.

Recuerde que hoy en día del 15 al 18% de los niños de 12 años presentan sobrepeso u obesidad y que esa proporción está aumentando. Es su responsabilidad como padre o madre prevenir esta pandemia. Le recordamos que de nada sirve predicar con la palabra si esta no se acompaña de un buen ejemplo.

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Alimentación y Cancer de Mama

Alimentación y Cáncer de Mama

Manuel E. Piza

Se dice que el autoexamen de mama puede prevenir el cáncer pero es mejor examinar sus mamas cada día durante el baño. LLegará a conocerlas mejor que nadie
Se dice que el autoexamen de mama puede prevenir el cáncer pero es mejor examinar sus mamas cada día durante el baño. LLegará a conocerlas mejor que nadie

Lo normal es que no tengamos cáncer y que estemos saludables. Sin embargo es frecuente que las células del cuerpo cometan errores al dividirse y se produzcan alteraciones en las células hijas que lleven al desarrollo de un tumor maligno. No podemos saber con qué frecuencia se producen cánceres en nuestra vida y es posible que esto ocurra hasta varias veces en un mismo mes. Lo que ocurre es que estamos preparados para combatirlos y nuestro sistema de defensa tiene la capacidad para destruir las células monstruosas o alteradas en el momento en que son detectadas y, si esto es así, ¿por qué entonces algunas veces tenemos cáncer?

cancer-mama-2El cáncer de mama es un problema fundamental de salud y tiene estrechas relaciones con la alimentación o nutrición de las pacientes y se sabe que un exceso de estrógenos como el que se producen en las mujeres con sobrepeso u obesidad puede condicionar una mayor frecuencia de cáncer de mama

Según datos del Instituto Costarricense Contra el Cáncer al año, en Costa Rica mueren más de 2600 personas víctimas de distintos tipos de cáncer. En mujeres el cáncer de mama es el que ocupa la mayor incidencia con más de  800 casos nuevos  y más de 225  muertes, seguido por el de piel con más de 700 casos aunque muy pocas muertes y en tercer lugar el gástrico con más de 400 personas enfermas y 200 muertes (aproximadamente uno de cada 200 cánceres de mama ocurren en hombres).

Se dice corrientemente que    EL AUTOEXAMEN DE MAMA SE USA PARA PREVENIR EL CANCER pero eso no es cierto. No podemos prevenir el cáncer examinando o autoexaminando a la persona, lo que podemos hacer y es muy importante- es detectarlo a tiempo cuando todavía es curable.

La verdadera forma de prevenir el cáncer de mama y otros tumores está relacionada con EVITAR LOS FACTORES DE RIESGO y entre ellos la alimentación es muy importante

Siendo el cáncer de mama el que ocupa la mayor incidencia en tumores en la población femenina del país y de muchos países del mundo occidental, es necesario educar a la población en cómo prevenirlo y mejorar el conocimiento de los principios alimentarios que podrían contribuir a disminuir la incidencia de este tipo de cáncer.

Como todas las enfermedades no transmisibles, el cáncer y específicamente el de seno, es parcialmente prevenible llevando un adecuado estilo de vida en el que por supuesto este presente una dieta sana y equilibrada. Dado que es un tumor impulsado o favorecido por las hormonas del cuerpo y principalmente por el estrógeno – el cual en niveles adecuados es necesario y ayuda a mantener el cuerpo saludable y en equilibrio – se hace necesario utilizar medidas alimentarias que favorezcan el equilibrio armónico de estas sustancias hormonales.

Los estrógenos son indispensables para las mujeres ya que son las hormonas que les permiten diferenciarse sexualmente, mantienen flexibles los vasos sanguíneos, colaboran en la absorción del calcio, ayudan a producir más colesterol HDL (del llamado colesterol bueno) y menos colesterol LDL, conocido como “el malo”, así como a mantener la piel suave y mantener las características sexuales femeninas, entre otros beneficios

El cáncer se desarrolla en las células de los conductos mamarios de los pechos, siendo los estrógenos los que estimulan a que éstas se dividan con mayor rapidez y frecuencia, haciendo que se produzcan células nuevas incrementando la posibilidad que se produzca un error y se de lugar a cambios cancerosos que pueden dar origen a un tumor maligno, o sea que un exceso de estrógenos como el que se producen en las mujeres con sobrepeso u obesidad puede condicionar una mayor frecuencia de cáncer de mama.

Generalmente relacionamos el céncer  con la herencia, con golpes o trumatismoso con, simplemente, la fatalidad pero no es frecuente que pensemos que el cáncer puede provenir de lo que comemos. Esto es tan cierto que el Instituto Norteamericano del Cancer ha considerado que al menos la tercera parte de los tumores malignos se relacionan con la alimentación y, el caso del cáncer mamario no es una excepción a esta regla.

¿Reconocemos los beneficios de una buena alimentación para prevenir el cáncer?.

La respuesta es que generalmente ignoramos que para evitar el cáncer debemos comer a diario frutas (2-3 al día), verduras (1-2 porciones al día), fibras (como salvado, germen de trigo, granola) y lácteos (leche, yogurt). O sea consumir una dieta saludable y, en el caso del cáncer de mama además debemos mantenernos delgados y evitar la sobre acumulación de grasa sobre todo alrededor de la cintura pélvica o sea en el abdomen, las nalgas y los muslos.

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