El eje higado pancreas y sus funciones

Temas Médicos y de Nutrición Clínica

El hígado y sus funciones,

Función del eje hígado-páncreas en la regulación del metabolismo

Manuel E. Piza

PRINCIPALES FUNCIONES DEL HÍGADO
En el metabolismo de los carbohidratos desempeña funciones fundamentales como:La gluconeogénesis que es la  formación de glucosa a partir de ciertos aminoácidos, lactato y glicerol.
La glucogenólisis es la fragmentación del glucógeno de reserva para liberar glucosa en la sangre y así combatir la hipoglicemia,
la glucogenogénesis o glucogénesis es la síntesis de glucógeno a partir de glucosa cuando se cuenta con exceso de esta sustancia,
En el metabolismo de los lípidos  o grasas también tiene funciones fundamentales
•    síntesis de colesterol que se necesita para producir hormonas y otras sustancias,
•    producción de triglicéridos o sea de grasas a  partir de ácidos grasos y glicerol activado,
En el metabolismo de las proteínas se ocupa de

  • síntesis de proteínas, como la albúmina y las lipoproteínas,
  • síntesis de factores de coagulación como el fibrinógeno
    (I), la protrombina (II), la globulina aceleradora (V), proconvertina (VII), el factor antihemofílico B (IX) y el factor Stuart-Prower (X).
  • Producción de globulinas o proteínas de la inmunidad
  • Producción de hemoglobina
En lo referente a desintoxicación de la sangre tenemos que actúa:

  • en la neutralización de toxinas, la mayor parte de los
    fármacos y de los residuos de la hemoglobina
  • transformación del amonio en urea
  • depósito de múltiples sustancias, como glucosa en forma de
    glucógeno constituyendo un reservorio importante de aproxi- madamente 150 g o sea 600 Calorías que pueden ser utilizados en situaciones de emergencia pero que cumple un papel fundamental en la regulación del nivel de glucosa sanguínea entre comidas;  vitamina B12, hierro, cobre y otro sinnúmero de minerales, vitaminas y cofactores.
También el hígado cumple un papel fundamental en la desintoxicación de sustancias propias del organismo como las hormonas
sexuales, la insulina, el glucagón y otra gran cantidad- O sea que es el órgano rey del metabolismo humano y el principal protector de nuestra integridad como seres vivos
OTRO SINNÚMERO DE FUNCIONES QUE NO PODRÍAMOS ENUMERAR AQUÍ

En el metabolismo, dos órganos fundamentales son el páncreas y el hígado y ambos interaccionan constantemente para mantenernos sanos y libres de intoxicaciones.

El sistema biliar está formado por el hígado que produce la bilis y la almacena en la vesícula, los conductos que la llevan al intestino y el páncreas que fabrica muchas sustancias que ayudan en la digestión y el metabolismo

El hígado

El hígado presente en casi todos los animales es, la glándula más grande y el segundo órgano en tamaño después de la piel y una de las más importantes en cuanto a la actividad metabólica del organismo.

Para ayudar a la digestión el higado es el encargado de la producción de bilis:

El hígado excreta la bilis hacia la vía biliar, y de allí al duodeno. La bilis es necesaria para la digestión de los alimentos y para la eliminación de productos finales del metabolismo y sustancias tóxicas;

También desempeña funciones únicas y vitales como la síntesis de proteínas, función desintoxicante, almacena vitaminas y glucógeno (almidón de reserva); colabora en el funcionamiento del sistema inmunológico y además es responsable de eliminar de la sangre los productos finales del metabolismo de los glóbulos rojos y la hemoglobina conocidos genéricamente como bilirrubina: las sales biliares y muchas sustancias que, de acumularse, pueden resultar nocivas para el organismo, transformándolas primero  y luego excretándolas por medio de la bilis hacia el intestino y, a través de éste, al exterior del cuerpo.

Se localiza en la región derecha superior del abdomen (conocida como hipocondrio derecho) cubierto totalmente y protegido por las costillas de la 6º a la 12. Normalmente su borde inferior cortante no sobrepasa el límite del reborde costal salvo en casos de crecimiento o hepatomegalia. Los lóbulos medio (formado por el lóbulo cuadrado y el caudado) e izquierdo del hígado se prolongan en forma de OZ hacia la izquierda llegando hasta el lado izquierdo en donde el extremo del hígado (puntiagudo) se relaciona con el bazo. Su consistencia es blanda y depresible, y está recubierto por una cápsula fibrosa, sobre la cual se aplica el peritoneo (excepto en el área conocida como desnuda del hígado, que corresponde a su superficie postero-superior).

Las funciones del hígado en su totalidad, son imposibles de enumerar ya que interviene prácticamente en el proceso de todas las sustancias del cuerpo. (ver tabla más arriba).

En el primer trimestre del desarrollo fetal, el hígado es el principal órgano de producción de glóbulos rojos en el feto y a partir de la semana 12 de la gestación, la médula ósea asume esta función.

En el control del metabolismo energético un factor decisivo es el estado de fosforilación (combinación con fosfato para activarlas) de determinadas proteínas cuya modificación de estructura motiva aumento o pérdida de su actividad (o sea que fosforiladas son activas y sin fosforilar resultan totalmente inefectivas) y esa función es fundamentalmente controlada por el hígado y por el control hormonal de hormonas como LA INSULINA y EL GLUCAGON que ambas son producidas por el páncreas y se antagonizan en sus funciones  y mediante el equilibrio entre la relación de concentraciones plasmáticas de insulina y de glucagón, el organismo mantiene la glucemia (concentración de azúcar en la sangre) casi constante a pesar de las grandes fluctuaciones de la ingesta.

Páncreas: órgano clave en la regulación del metabolismo

El pancreas al igual que el hígado tiene funciones en la digastión (exocrinas) y en el metabolismo (endocrinas) a traves de los islotes que producen hormonas

Esta glándula endocrina responde a la entrada de glucosa en sus células (proceso que tiene lugar durante y después de la ingesta alimenticia), secretando insulina que, en estados basales de glucemia, se almacena como PROINSULINA en las células beta de los islotes pancreáticos llamados de Langerhans en honor a su descubridor.

Cuando la concentración de glucosa en la sangre es superior al valor normal de 100 a 120  mg%, las células beta del páncreas captan rápidamente el azúcar mediante la proteína transportadora de glucosa (oGluT2). En el interior celular, la glucosa se convierte inmediatamente en glucosa-6-fosfato y favorece la entrada de Calcio en las células pancreáticas a través de canales en la membrana y, como consecuencia, la liberación de insulina hacia las venas pancreáticas, de allí al hígado por medio de la vena porta y luego a todo el cuerpo.

Una vez en la circulación, la insulina se une a receptores presentes en las membranas plasmáticas de las células de diferentes tejidos para iniciar una cascada de señales que regulan la síntesis de proteínas especiales y se inicia la actividad de enzimas dedicadas especialmente al control del metabolismo de la glucosa, de las grasas y de las proteínas haciendo que esas sustancias ingresen en las células y, por lo tanto, bajando su nivel en la sangre y el los líquidos pericelulares (alrededor de las células).

Por otra parte, cuando baja la concentración de glucosa durante el ayuno, se induce a que las células alfa del páncreas secreten glucagón, el cual se une a receptores específicos (presentes en hepatocitos y adipocitos) que a su vez se acoplan a ciertas proteínas activando otra cascada de señales que se asocian a la membrana plasmática y favorecen la transformación de ATP en AMP cíclico, (segundo mensajero) que, al unirse a algunas proteínas, modula su actividad biológica y contrarresta el efecto de la insulina haciendo que se libere hacia fuera de las células glucosa, ácidos grasos y aminoácidos entre otras sustancias y, de esa manera, regula el nivel de azúcar sanguíneo y mantiene estable nuestro metabolismo.

Como podemos ver el sistema es muy complejo, a pesar de la super-simplificación con que lo hemos tratado de explicar ya que participan otro sinnúmero de hormonas como el cortisol, las hormonas sexuales, la tiroides, la hormona de crecimiento, la leptina, la grelina, la CCK y otros factores que todavía entendemos solo parcialmente como el péptido C, las concentraciones de aminoácidos aromáticos y de cadena ramificada, los ácidos grasos omega tres, las prostaglandinas, leucotrienos y tromboxanos, otros factores como el factor de necrosis tumoral e infinidad de hormonas producidas por el intestino.

Como no pretendemos que esto sea un curso de bioquímica o endocrinología, nos limitaremos a lo dicho y eso sí debemos recalcar la importancia de la protección de las células hepáticas en todo ese proceso y eso se logra con:

  • Consumo de una dieta saludable y balanceada, libre de toxinas
  • Mantenimiento de un peso corporal adecuado
  • Práctica de una cantidad razonable de ejercicio o actividad física ya que los músculos en actividad pueden ayudar a la insulina en su metabolismo y por tanto ayudan a mejorar la eficiencia de esa hormona.
  • Consumo de adecuadas cantidades de vitaminas, minerales, elementos traza, agua.

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